Judo in de wurggreep van misbruik
Foto:  Rhonald Blommestijn
De getuigenis van ex-judoka Ann Simons over grensoverschrijdend gedrag tijdens haar carrière maakt veel los in de sportwereld, en dan vooral bij andere judoka’s. Het bleef niet bij vernederende, seksueel getinte opmerkingen. Het ging soms ver, heel ver.

‘In de sport wordt seksuele intimidatie te veel getolereerd’ getuigde voormalig topjudoka Ann Simons vrijdag in De Standaard. Als 20-jarige won ze Olympisch brons op de Spelen van Sydney in 2000. Zes jaar en een gemiste editie Spelen later gaf ze er de brui aan, en niet alleen door haar kapotte knieën. ‘Er heerste verregaande normvervaging en een cultuur van seksuele intimidatie. Als je als meisje van zestien, zeventien jaar nog in volle fysieke ontwikkeling bent, en op dat vlak een beetje achterop hinkt, heeft het een grote impact om constant vernederende, vaak seksueel getinte opmerkingen te krijgen.’

Drie judoka’s treden Simons bij in de weekendeditie van De Standaard. Sommigen zijn niet bang om dat met naam te doen. Als ze één iets gemeen hebben, is het dat ze het klimaat van grensoverschrijdend gedrag op een of ander manier hebben aangeklaagd of zich daarvan hebben proberen af te zetten, maar het gevoel hebben dat ze daarvoor in hun carrière een prijs hebben betaald.

Eén van de getuigenissen komt van ex-judoka Katrien. Zij is nu begin de dertig, maar werd al Belgisch kampioen toen ze 14 jaar was. Toen ze geselecteerd werd voor het nationaal jeugdteam judo, ondervond ze hoe losjes het daar aan toeging. ‘Op stages en toernooien gingen negen op de tien gesprekken over seks. Trainers en judoka’s maakten constant seksueel getinte opmerkingen. Ik was 14 en keek op naar een judoka die toen internationaal goed scoorde. Hij deed ongepaste voorstellen. “Een gat is een gat”, zei hij.’

Het incident te veel

Toen twee trainers op stage in de drank gevlogen waren, ‘maakten ze opmerkingen zoals: “Als iemand zin heeft om mij te pijpen, dat is mijn kamernummer.” Op een bus, vol met minderjarigen! Dat het misschien bedoeld was als grap? Ik was niet de meest preutse, maar was wel enorm gechoqueerd. Het was het incident te veel. Ik had me er al zo sterk aan geërgerd dat trainers te pas en te onpas op onze kamers kwamen.’

Toen Katrien en enkele andere judomeisjes had afgesproken om alles aan de tuchtcommissie te melden, haakten haar collega's op het laatste moment af. 'Ik stond alleen. De trainer in kwestie is toen wel geschorst, maar later ben ik daarvoor door een nationale trainer afgestraft. Hij vond dat ik zijn maat had verraden.’ Later hoorde ze ook nog verhalen over 'saunastages' - waar ze nooit aan deelnam - en maakte ze mee hoe trainers 'niet liever hadden dat we een kort spannend shortje en topje met spaghettibandjes droegen' tijdens krachttrainingen. 'Als ze je konden betasten, deden ze het.'

Bent u slachtoffer van seksueel grensoverschrijdend gedrag of seksueel misbruik in de sport of topsport en wilt u het thema graag mee onder de aandacht brengen? Dan kunt u onze redactie contacteren. Wij garanderen anonimiteit indien u dat wenst. Niets zal ook zonder uw uitdrukkelijke toestemming worden gepubliceerd. Mail naar misbruiksport@standaard.be