Belgisch topmodel: ‘Ik voel me vrouwelijk noch mannelijk’
Foto: Photo News

Het Belgische topmodel Hanne Gaby Odiele trad begin dit jaar naar buiten met haar interseksualiteit en zorgde er zo voor dat het taboeonderwerp plots bespreekbaar werd. ‘Veel mensen hebben de term pas leren kennen toen ik naar buiten kwam met mijn verhaal.’

De 28-jarige Hanne Gaby Odiele onthulde begin dit jaar dat ze interseksueel is, wat inhoudt dat ze bij de geboorte zowel vrouwelijke als mannelijke geslachtskenmerken had. Daarvoor onderging ze twee operaties, maar de buitenwereld wist lange tijd niets van haar geheim.

‘Veel mensen hebben de term interseksualiteit pas leren kennen toen ik naar buiten kwam met mijn verhaal. Dat komt omdat kinderen in onze situatie worden geadviseerd om erover te zwijgen’, vertelt het Belgisch topmodel in een interview met The Guardian.

Puzzelstukjes

Ook Odiele was lange tijd niet op de hoogte van wat er met haar aan de hand was. Ze was al zeventien voor de puzzelstukjes samenvielen, nadat ze in een magazine op een artikel was gestoten over een interseksuele vrouw die nooit zwanger zou kunnen worden. ‘Toen ik het artikel aan mijn dokter toonde, bevestigde hij dat ik ook interseksueel was.’

Dat was zowel een shock als een opluchting, vertelt ze. ‘Ik heb lang gedacht dat ik de enige was, dat ik een freak was, omdat ik zo vaak door dokters werd onderzocht.’ Haar ouders zochten nooit raad bij ouders van lotgenoten. ‘Ze volgden gewoon het advies van de specialist, die had aangeraden om me niets te vertellen.’

Odiele heeft wel spijt dat ze niet zelf had kunnen beslissen over haar eerste operatie, waarbij haar niet ingedaalde teelballen werden weggenomen. ‘Er komen zoveel complicaties kijken bij die operaties, die onomkeerbaar zijn. Je moet je hele leven lang hormonen nemen.’

Adopteren

‘Ik zal nooit voelen wat het is om een vrouw te zijn, om ongesteld te zijn om te bevallen, maar ik voel me ook geen man. Ik ben trots op mijn interseksualiteit’, aldus Odiele, die vorige zomer huwde met de Amerikaanse dj John Swiatek en van plan is om te adopteren. ‘Ik voel me vrouwelijk noch mannelijk, maar ik heb toch liever dat ik word aangesproken als ‘zij’. Ik leef ten slotte al mijn hele leven als vrouw.’

Haar coming-out heeft ook haar ouders geholpen met het aanvaardingsproces. ‘Vooral mijn mama voelt zich erg schuldig over de beslissingen die toen zijn genomen. Maar ik neem haar niets kwalijk, het waren andere tijden.’