De vliegtuigmaatschappij United Airlines heeft haar excuses aangeboden nadat gisteren beelden viraal gingen van een man die hardhandig van het vliegtuig werd gezet. De vlucht was overboekt en één man moest van het vliegtuig gezet worden. United belooft om het incident te onderzoeken.

'Ik bied mijn oprechte excuses aan de klant die brutaal van het vliegtuig werd gezet en aan alle klanten aan boord. Niemand zou zo ooit zo behandeld mogen worden', zei Oscar Munoz in een verklaring. 'We gaan herstellen wat stuk is, zodat dit nooit meer gebeurt.'

De feiten speelden zich zondag af, en beelden ervan belandden op sociale media. De vlucht was overboekt, en daarom werden passagiers gezocht die vrijwillig wilden uitstappen. Omdat niemand zich aanbood, werd een man hardhandig van zijn stoel gehaald en het vliegtuig uitgedragen. Toen hij zei dat hij dokter was en afspraken met patiënten had, mocht hij het vliegtuig - met bebloed gezicht - weer op.

De verontschuldigingen van Munoz van dinsdag staan in schril contrast met zijn initiële reactie. In de nacht van maandag op dinsdag omschreef hij de passagier in een brief aan zijn medewerkers als "agressief" en een 'ordeverstoorder'.

De brief deed de verontwaardiging over het incident enkel toenemen. Op sociale media werd opgeroepen tot een boycot van het bedrijf, en het aandeel van United zakte dinsdag fors.

Het bedrijf heeft een intern onderzoek beloofd naar hoe zijn personeel omgaat met overboekte vliegtuigen. De resultaten van het onderzoek worden op 30 april gepubliceerd.