vrijdag 7 april 2017 - Opinies
camera closecorrect Verwijs ds2 facebook gplus nextprevshare twitter video

Strak plan: stappenplan

Een vreemde stad te voet verkennen of wandeltochten op zondag vinden we vanzelfsprekend. Het vergt vakantiegevoel om ons aan het stappen te krijgen. Annelies De Waele breekt een lans voor een leven te voet.

Taalcoach Nederlands/Duits, freelance journaliste, fervent wandelaar en stadsflaneur.

Toen ik onlangs in een kleine Duitse stad de weg vroeg naar een ziekenhuis, reageerde iemand: ‘Te voet is het ver: twintig minuten.’ Hetzelfde verhaal toen we met een groepje het MAS in Antwerpen bezochten. Twee van ons gingen met de trein, vervolgens stapten we naar het Eilandje. Sommigen vonden die 2,2 kilometer ‘een heel eind’. Toegegeven, wandelafstanden bekijk je met de bril op van de eigen leeftijd, fysieke conditie en wandelplezier. Maar toch.

STOP-principe omarmen

Sinds andere vervoersmiddelen in zwang kwamen, raakte functioneel wandelen in de verdrukking. Vraag het maar aan Rebecca Solnit, die zich met haar boek Wanderlust verdiepte in de geschiedenis van het wandelen. Hadden mensen – toch geboren wandelaars – vroeger op zijn minst nog een paar schoenen in de kop, dan hebben die steevast plaats geruimd voor ‘de automobiel’.

Wandelen, of het van A naar B is of gewoon om het plezier, is voor een deel van de mensheid iets geworden als gotische kerken bezoeken: er is tijd voor op zondag of in de vakantie en ver van huis, maar door de week en in eigen land niet.

Vandaar ook het gemor van sommigen omtrent het Gentse mobiliteitsplan. Het maait koning auto zowat van onder hun voeten weg, waardoor ze vaker zullen moeten fietsen of stappen. Elke dag stappen, stel je voor.

Maar waarom ook niet? In elke rist tips over meer bewegen, wordt wandelen sterk aanbevolen. ‘Stap een halte vroeger van de bus af’, ‘neem de trap in plaats van de lift’, ‘parkeer de auto wat verder af van de bestemming’. Wandelen zou concentratie en creativiteit ten goede komen en stress weren. Wie zichzelf wat wandelmoed wil inpompen, kan zelfs een stappenteller aanschaffen.

Waarom is het zo moeilijk om een plan dat vanuit een oprechte bekommernis om schone lucht en innerlijke rust het STOP-principe hanteert (eerst Stappers, dan Trappers, dan Openbaar vervoer en aan het staartje de Personenwagen) gewoon te omarmen? En fiscale maatregelen om mensen aan het stappen te krijgen, gelijk erbij.

Van buiten naar binnen

Wie wandelen ziet als tijdverlies, dwaalt. Het gaat veeleer om tijd anders beleven. Grote filosofen en schrijvers-dichters werkten al wandelend. ‘Om te vertragen is er niks beters uitgevonden dan wandelen’, aldus de wandelfilosoof Frédéric Gros. Stappen, wanneer en waar ook, is tegelijk stilstaan: een vorm van meditatie die we anders na de uren in yogalessen opzoeken. Als je wandelt, kom je niet enkel buiten, maar ga je ook naar binnen. Zelfs als je elke dag naar dezelfde werkplek stapt, valt er meer te beleven dan vanachter je autoraam: je ziet en hoort mensen, je ruikt de stad, je voelt het leven langs je heen scheren. Je kan een praatje slaan, naar muziek luisteren, Pokémons zoeken desnoods. Zelf heb ik streken en steden vooral goed leren kennen door er urenlang rond te wandelen. Ik maal niet om een uur stappen, ik ben blij dat mijn voeten het kunnen en er zijn genoeg winkels vol hippe en toch makkelijke schoenen om me vooruit te helpen. Al wandelend neem ik ook de mooiste foto’s, ook alleen in mijn hoofd.

Wat verder weg parkeren, wordt in een stad als Gent nu beloond met een parkeerticket light én met een deugddoende wandeling. Je ervaart zo niet enkel het afgeborstelde centrum, maar ook de vaak weggemoffelde periferie: niet zelden is het leven daar interessanter.

Steden krijgen genoeg van hun drive-in-status, het rijk is aan de wandelaars. Progressief Gent loopt wat dat betreft nog achter op zusterstad Parijs, waar het beleid al veel langer inzet op ruimere voetgangersgebieden, verkeersvrije zondagen langs de Seine en dus minder autoverkeer. Zodra we ergens als toerist zijn, zijn we daar niet rouwig om. Laten we er in eigen land ook blij om wezen.

Wandelen tegen gunsttarief

Naast de fietsvergoeding is ook de wandelvergoeding – minder bekend en nu dus wél fiscaal aftrekbaar – geen waanzin van een overheid met een te mager spaarvarken. Het is een slimme beleidskeuze. Als er één ding wordt aangeraden aan opgebrande mensen, dan zal het wandelen zijn. Simpel. Wandelende werknemers belonen geeft hen een duwtje in de rug om net die duursport te beoefenen die ze van in de oertijd het best ‘onder de knie’ hebben, maar hopeloos verleerd of vergeten zijn: de ene voet voor de andere zetten.

Je kan het betreuren dat zoiets belastinggeld oppeuzelt, tegelijk is het eenvoudigweg zinvol beleggen. Een deel van je bevolking weer op de fiets of aan het wandelen krijgen: wat je daarbij aan zuivere lucht en geestelijke gezondheid wint, is voor een maatschappij veel kostbaarder dan de kleine sommen die nu aan ‘pendelstappers’ zullen worden uitgekeerd.

Buitenland
  1. ‘Eerlijke afspraak’ van May voor Europese burgers na de Brexit
  2. ‘Vluchtelingen krijgen in Oeganda kans hun leven opnieuw op te bouwen’
  3. Wetsvoorstel om terroristen niet meer te bewapenen stuit op apathie in Amerikaans Congres
  4. Europese Unie verlengt sancties tegen Rusland
  5. ‘Sociale media moeten content die oproept tot terreur automatisch verwijderen’
  6. Michel bepleit politieke dialoog op hoog niveau met Rusland
  7. Nieuwe Trumpcare voorgesteld: ‘Wolf in schapenvacht’
  8. Trump: ‘Ik heb geen opnames van Comey’
  9. Premier Michel droomt niet van stopzetting Brexit
  10. Macron werkt aan antiterreurwet die noodtoestand mogelijk permanent maakt
  11. Demonstraties verstoren oogst Darjeeling-thee
  12. 'Gevechtswacht op post'
  13. Video Is de Dode Zee uitgedroogd binnen 100 jaar?
  14. ‘IS-leider zo goed als zeker dood’
  15. 250 miljoen mensen gebruiken illegale drugs
  16. Teruggekeerde jihadisten komen in internationaal register
  17. Video Tusk drukt hoop voor Brexit uit in woorden van John Lennon
  18. Proces Kasteelmoord stilgelegd na lek over afluisteren verdachte
  19. Video ‘Vernieling moskee toont aan dat IS verslagen is’
  20. Soms mag een taxirit blijven duren
Sport
  1. Mohamed Salah ruilt AS Roma voor Liverpool
  2. Duitsland en Chili delen de punten op Confederations Cup
  3. Red Panthers gaan strijdend onderuit tegen Australië in World League hockey
  4. Nicklas Pedersen keert terug naar KV Mechelen
  5. Ben Hermans boos na BK tijdrijden: “Dit vind ik niet kunnen”
  6. Video Foutje van Ryan, maar... videoref bezorgt Australiërs toch puntje tegen Kameroen van Broos
  7. “Zielsgelukkige” Lampaert snelt overtuigend naar eerste Belgische titel tijdrijden, Campenaerts maakt slipper
  8. Video Club Brugge rondt transfer van Vanlerberghe af: “Wil snel minuten maken”
  9. GP Le Samyn vindt in 2018 op dinsdag plaats
  10. Baptiste Guillaume ruilt Lille voor Angers
  11. Video Boli Bolingoli verlaat Club Brugge voor Rapid Wenen
  12. LottoNL-Jumbo: “We trekken met 9 rittenkapers naar Tour”
  13. Stoffel Vandoorne en Fernando Alonso krijgen gridpenalty voor GP van Azerbeidzjan
  14. Mertens sneuvelt in de kwartfinales van het dubbelspel WTA Mallorca
  15. Zanevska stoot door naar kwartfinales ITF Ilkley
  16. Hermien Peters pakt met zege A-finaleticket op EK kajak U23
  17. Glunderende Meesseman na historische zege: “België verdient plaats in halve finales en op WK”
  18. David Boucher verovert Belgische titel tijdrijden bij elite zonder contract
  19. Ann-Sophie Duyck ziet af, maar is opnieuw de best Belgische tijdrijdster: “Asfalt smolt door de warmte”
  20. Video STVV stelt nieuwe coach voor: “Nog versterkingen nodig om attractief voetbal te brengen”