Orang-oetang sterft vlak voor afreis naar ons land
Puan (links) stierft vlak voor het vertrek. Foto: Zoo Heidelberg

Puan, een vrouwelijke orang-oetang die met drie andere familieleden de reis zou maken van de zoo in Heidelberg naar haar nieuwe thuis in Pairi Daiza, is maandag vlak voor het vertrek uit Duitsland niet meer ontwaakt uit de narcose. ‘Heel jammer en wij voelen mee met onze treurende collega’s in Heidelberg.’

Wekenlang was de grote reis van de vier orang-oetangs minutieus voorbereid door de Duitse en Belgische dierenartsen en verzorgers. In Heidelberg was men blij dat papa Ujian (22), mama Sari (13), hun vorig jaar geboren kleintje Berani en tante Puan (28) eindelijk hun krappe behuizing in de Duitse zoo konden inruilen voor de nieuwe, veel grotere ruimte in Brugelette, waar de orang-oetans 1400 m2 terrein hebben om in te ravotten en klimmogelijkheden tot 8 meter hoog.

Een firma gespecialiseerd in dierentransport zou de vier leden van de bedreigde apensoort in speciale kooien overbrengen naar België. Tijdens de zes uur durende rit zou regelmatig gestopt worden om de dieren drank en eten te geven. Maar eerst moesten de vier apen nog een medisch onderzoek ondergaan. Daarvoor werden ze maandag in Heidelberg in diepe narcose gebracht. Enkele uren later werden Ujian, Sari en Benari weer wakker, maar bij Puan lukte dat niet. Uiteindelijk kon men enkel vaststellen dat zij overleden was.

Geschokt

‘De dierenartsen wisten dat Puan leed aan een chronische longziekte’, zegt Aleksandra Vidanovski van Pairi Daiza. ‘Nu wordt onderzocht of Puan daaraan overleden is of dat er toch nog een andere oorzaak is.’ Puan was 28 jaar, wat nog niet echt oud is voor een dier dat makkelijk de leeftijd van 40 jaar kan halen.

De schok en het verdriet om het onverwachte overlijden van de geliefde Puan is groot in de zoo van Heidelberg.

Orang-oetang sterft vlak voor afreis naar ons land
De drie andere apen zijn sinds dinsdag in Pairi Daiza aangekomen. Foto: Pairi Daiza

De drie andere apen zijn dinsdag in hun nieuwe verblijfplaats aangekomen. Hun vertrouwde verzorgers uit Duitsland blijven nog enkele dagen in Pairi Daiza. ‘Ze passen zich redelijk vlot aan’, zegt Vidanovski. ‘Orang-oetans zijn slimme dieren die veel beslissingen autonoom nemen. Zo is het heel belangrijk dat er een goede band is met hun verzorger. Maar we verwachten dat ze over enkele dagen al in de Bloementempel zullen kunnen ravotten voor de ogen van de bezoekers.’

Bij Pairi Daiza verwacht men niet dat het orang-oetan gezinnetje lang zal rouwen om hun afwezige tante. ‘Orang-oetans leven dan wel in kleine gemeenschappen maar ze hebben Puan niet zien sterven.’

Puan was niet echt de tante van kleine Benari maar speelde die rol in hun gemeenschap. Behalve haar longkwaal kon ze ook geen kinderen krijgen.