‘Dader van aanslag in Londen had al jaren banden met Al-Qaeda’
Foto: AFP

De dader van de aanslag in Londen zou volgens de autoriteiten al in 2010 als mogelijke extremist bekend hebben gestaan. Naar aanleiding van een geplande aanslag op een kazerne in Luton benoorden Londen zou toen al tegen de 52-jarige Khalid Masood een onderzoek gevoerd zijn.

Dat schrijft de Daily Telegraph maandag onder aanhaling van de Britse binnenlandse inlichtingendienst MI5.

Hij onderhield mogelijk contact met vier door het terreurnetwerk Al-Qaeda bezielde mannen, die in 2013 voor het complot werden gearresteerd. Daarna verdween Masood onder de radar.

Masood had woensdag met een huurwagen op Westminster Bridge opzettelijk voetgangers aangereden. Hij doodde daarbij drie mensen en stak vervolgens een politieagent voor het parlement neer. De dader werd door veiligheidsagenten doodgeschoten. Vijftig mensen werden deels zwaar verwond.

De politie gaat er voorlopig van uit dat hij alleen handelde. Er zijn geen aanwijzingen dat er nog aanslagen worden gepland. Terreurbeweging IS eiste de aanslag op, maar het is niet duidelijk of Masood ooit contact had met leden van die groepering.

Partnergeweld

Inmiddels geraken er meer details over het verleden van Masood bekend. Zo zou hij zijn tweede echtgenote slechts drie maanden na hun huwelijk in 2004 hebben verlaten. Hij gebruikte geweld tegen haar om haar onder de knoet te houden, zei een familielid aan de Britse media.

Andere verdachten

twee andere verdachten zitten in verband met de aanslag ook maandag nog in de cel. Een 30-jarige werd zondag in Birmingham opgepakt, een 58-jarige werd donderdag al tijdens razzia’s in de op een na grootste stad van Engeland gearresteerd. Negen anderen, die na de aanslag tijdelijk werden vastgehouden, zijn intussen weer op vrije voeten. Een in Manchester opgepakte vrouw is op borg tot eind maart vrijgelaten.