Forensische tanddeskundigen 22/3 nog niet betaald
De tandartsen identificeerden in vier dagen bijna alle slachtoffers. Foto: Photo News

Forensische tanddeskundigen konden na de aanslagen in Brussel en Zaventem in vier dagen tijd 28 van de 31 slachtoffers identificeren. Bijna een jaar later zijn ze evenwel nog steeds niet vergoed. Bevoegd minister Koen Geens belooft snel een oplossing.

Eddy De Valck is behalve gewoon tandarts al jarenlang een van de forensische tanddeskundigen in ons land. Hij identificeerde slachtoffers van tal van rampen, waaronder het busongeval in Sierre, de treinramp in Buizingen, de tsunami in Thailand en de vliegtuigramp met vlucht MH17. Telkens werd hij met een team van andere tand-experts ingeschakeld om duidelijkheid te scheppen over de identiteit van de slachtoffers.

‘Ook op 22 maart belden we onze patiënten af’, vertelt De Valck. ‘We wilden zo snel mogelijk de slachtoffers van de aanslagen in Brussel en Zaventem identificeren. We zijn erin geslaagd om binnen de vier dagen 28 van de 31 slachtoffers een naam te geven. Maar tot nu kregen wij van de overheid nog geen vergoeding uitbetaald.’

Verrast is De Valck niet meer. ‘We kennen de betaalproblemen van Justitie’, zegt hij. Pas vorige maand kreeg De Valck een vergoeding voor zijn diensten bij de MH17-ramp. En pas in september 2016 kreeg hij loon naar werken voor de busramp in Sierre, bijna vijf jaar geleden. ‘Je kan je afvragen waarom we het nog doen, maar wij voelen nu eenmaal een ethische plicht’, zegt De Valck. ‘We doen dit voor de nabestaanden en niet voor de overheid. Ik vind het schandalig dat de overheid hier zo licht over gaat. Als ik mijn kadastraal inkomen een dag te laat betaal, moet ik nalatigheidsintresten betalen. Maar zij kunnen het zich wél permitteren om, ondanks een contract, pas ­jaren later te betalen.’

Geens: 'Ik neem verantwoordelijkheid'

Justitieminister Koen Geens (CD&V) bevestigt in De Ochtend op Radio 1 dat de factuur van De Valck nog niet betaald werd. 'Die zou al lang moeten betaald zijn, vijf maanden na datum, dus dat is niet goed en daar neem ik de verantwoordelijkheid voor en we zullen zien dat dat niet meer gebeurt.

Volgens Geens zou het echter kunnen dat bepaalde andere facturen van tandartsen nog niet, of naar de verkeerde diensten werden doorgestuurd. 'Een goede overheid zou die allemaal samen betalen, maar ik kan er nog niet echt de vinger op de wonde leggen wat er precies is fout gelopen. We zullen die zaak vandaag uitvlooien.'