'Optima was slechts een voorbode. Dit gaat veel verder'
Foto: belga

De Gentse schepenen Tom Balthazar (SP.A) en Christophe Peeters (Open VLD) kregen het afgelopen jaar een stevige vergoeding via Publipart, een 'kleindochter' van Publifin. Kartelpartner Groen wil duidelijkheid, de oppositie is verbolgen. 'Hoog tijd voor een propere handenpolitiek in Gent', reageert Veli Yüksel (CD&V).

De nv Publipart, een dochtermaatschappij van de intercommunale Publilec waar de stad Gent een aandeel van 12 procent in heeft, keerde het afgelopen boekjaar 359.973 euro vaste vergoedingen uit aan 17 bestuurders. Omgerekend is dat zo’n 21.174 euro per bestuurslid. Dat meldden nieuwswebsite Apache en Het Laatste Nieuws.

In het bestuur van Publipart zetelden ook twee Gentse schepenen: Tom Balthazar (SP.A) en Christophe Peeters (Open VLD). Voor de stad zetelt financiënschepen Christophe Peeters in de bestuursraad. Kandidaat-burgemeester Tom Balthazar deed dat ook, maar is in januari opgestapt na negen jaar bij Publipart. Ook de ex-kabinetschef van de Gentse burgemeester Daniël Termont (SP.A) zou nog in Publipart zetelen, twee jaar na zijn pensioen.

Aan het hoge bedrag valt juridisch niets op af te dingen. Publipart valt namelijk niet onder de bepalingen van het Vlaams decreet op intercommunales, dat een plafond van 205 euro bruto per vergadering oplegt.

Groen: 'Hier moeten we van af'

Groen, de Gentse kartelpartner van SP.A, wil volledige openheid in het Publipart dossier. 'Het kan niet dat belastinggeld werd ingezet voor dubieuze investeringen', zegt schepen van Onderwijs, Opvoeding en Jeugd Elke Decruynaere. 'Hier moeten we van af.'

Decruynaere brengt voorts in herinnering dat het college eerder al de beslissing nam om uit Publipart te stappen en dat de uitstap ook al op de gemeenteraad besproken werd. 'Onze fractie zal uitleg vragen waarom dit zo geleidelijk gebeurt en ook over de investeringen: geen dubieuze investeringen met Gents belastinggeld.'

CD&V: 'Kan dit ethisch wel?'

Ook Veli Yüksel wil zo snel mogelijk opheldering. 'De verklaring van Peeters en Balthazar is weinig geloofwaardig. Het kan niet dat ze niet op de hoogte waren, je krijgt toch jaarlijks een financieel verslag etc.' 

'In de Optimacommissie werd al duidelijk dat er verschillende linken zijn tussen Gentse politici en het bedrijfsleven. Maar het zit blijkbaar veel dieper in Gent. Optima was slechts een voorbode. Dit gaat veel verder omwille van de financiële implicaties. Het gaat om riante vergoedingen. Kan dat ethisch wel?' 

Volgens Yüksel is het tijd voor een propere handenpolitiek in Gent. 'Het zal niet bij dit ene voorval blijven, vermoed ik. De volgende gemeenteraad zal ik interpelleren. De Gentenaar heeft recht op transparantie.'

Ook de Gentse oppositie N-VA is verbolgen. ‘Nergens zijn Vlaamse socialisten zo ‘PS’ als in Gent. En de liberalen doen mee’, reageert Siegfried Bracke (N-VA) in Het Laatste Nieuws. 

'Luik-aan-de-Leie'

Tom De Meester van PVDA eist de ontmanteling Publipart en wil dat de bestuurders hun zitpenningen terugstorten. 'Wij willen échte intercommunales van de 21e eeuw. Ze moeten democratisch beheerd worden, met rechtstreeks verkozen raden van bestuur onder controle van de bevolking.'

Ook Johan Deckmyn, fractieleider van Vlaams Belang Gent, heeft een duidelijke boodschap: 'Het stadsbestuur moet zich onmiddellijk uit deze intercommunale terugtrekken. Niet alleen wordt in deze constructie opnieuw de ons-kent-ons mentaliteit uit het Optima-dossier bevestigd, deze zaak staat ook symbool voor de niet-transparante graaicultuur waarvan we dachten dat enkel de PS in Wallonië hiervoor symbool stond. Na Optima en PubliPart lijkt Gent steeds meer een Luik-aan-de-Leie te worden.'