Met bloemen, vlinders en ander moois bedekt de Russische tatoeëerster Jevgenija Zachar littekens van mishandelde vrouwen. 'Het is huiveringwekkend om te zien en horen wat zij hebben moeten doorstaan. Ik hoop dat mijn werk hen kan helen.'

Huislijk geweld is al jarenlang een grootschalig probleem in Rusland. Uit de cijfers van de Russische politie blijkt dat er in de eerste negen maanden van vorig jaar 595 dodelijke slachtoffers vielen binnen Russische gezinnen, van wie 539 vrouwen en 56 kinderen. Bovendien is je vrouw en kinderen slaan voortaan niet meer strafbaar nu het mishandelen van gezinsleden geen misdrijf meer is maar eeen overtreding, die wordt bestraft met een boete. Dat heeft de Doema - het Russisch parlement - goedgekeurd en de wet is inmiddels ook ondertekend door president Vladimir Poetin.

De voorwaarde is wel dat het gaat om lichte vormen van geweld (het toebrengen van ‘pijn zonder gevolgen’ zoals kneuzingen en blauwe plekken) en dat het gaat om een eerste vergrijp. Zware mishandeling blijft strafbaar.

Gratis hulp 

De beslissing om huislijk geweld grotendeels te decriminaliseren stuit op hevig verzet bij Russische hulpverleners, die vrezen dat de nieuwe wetgeving tot nog meer geweld binnen de huiskamers zal leiden zonder enige vorm van bestraffing. Ook Jevgenija Zachar, een tatoeëerster uit de Russische stad Ufa, was verontwaardigd. 

'Ik zie al jarenlang slachtoffers van huislijk geweld in mijn shop die me met tranen in de ogen vragen wat er nog aan hun "verscheurd" lichaam kan worden gedaan', aldus Zachar. 'Daarom besloot ik om vrouwen die naar mij toekomen voor het camoufleren van littekens, brandwonden of andere fysieke gevolgen van mishandeling gratis te helpen. Ik had gezien dat iemand in Brazilië dat ook deed en dacht: waarom niet?'

Zachar schrok van de aantallen die kwamen opdagen. Al een maand lang komen er elke dag twee tot vijf slachtoffers van mishandeling naar haar tatoeageshop. In totaal schat Zachar dat ze ongeveer 1.000 tatoeages heeft geplaatst bij mishandelde vrouwen.

Bloemen en vlinders

'Veel meisjes willen praten over wat ze hebben meegemaakt omdat het de laatste keer is dat ze hun misvormingen naakt onder ogen zullen komen. De verhalen die ik hoor, zijn hallucinant. Het is ronduit huiveringwekkend om te zien en horen wat deze vrouwen moesten doorstaan. Om te horen hoe mannen met de liefde van hun leven bijna de keel toeknepen. Ik hoop dat mijn werk deze vrouwen kan helen en dat ze de kracht vinden om door te gaan.' 

Meestal kiest Zachar voor bloemen of vlinders omdat ze symbool staan voor een nieuw begin en vrouwelijke zachtheid. Katarina Golovkova is een van de vrouwen die inmiddels met een grote vlindertatoeage op haar arm rondloopt. De vrouw werd vijf jaar geleden acht uur lang geopereerd om haar arm te redden nadat haar partner haar meermaals tegen het raam en de muur gooide.

 'Mensen zagen mij en vroegen de hele tijd waar dat litteken toch vandaan kwam', zegt de inmiddels 29-jarige Golovkova.'Het was een constante herinnering. Je ziet deze arm immers elke dag. Hij is hier. Nu kan ik er tenminste buiten mee rondlopen en zeggen mensen zelfs dat mijn tatoeage mooi en uniek is.'