Marc Coucke strikt Wout Bru voor nieuw project
Foto: wim daneels

Sterrenchef Wout Bru gaat achter het fornuis staan in ‘La Petite Merveille’, de avonturenparken van Marc Coucke in Durbuy.

‘Het kleinste stadje ter wereld’, zo staat Durbuy bekend, een plekje in de Ardennen. Maar tegenwoordig hebben ze een nieuwe ‘keizer’, de Vlaamse miljardair Marc Coucke. Die stelde donderdag zijn avonturenparken voor. Met hotel, camping en ecologisch natuur- en recreatiepark.

Coucke en zijn partner Bart Maerten hadden groot nieuws. Sterrenchef Wout Bru stapt mee in het project. Hij zal zelf achter het fornuis staan in La Petite Merveille maar zal ook achter de schermen meewerken aan de catering binnen het park.

‘Bru heeft zich voor minstens zeven jaar geëngageerd. Hij zal de horecasites van het project leiden en ook aan het fornuis staan van een gastronomisch restaurant. Wout Bru wordt de chef voor ons hele project’, aldus Coucke. ‘Hij zal het project een gastronomische dimensie geven en voor een enorme troef zorgen.’

Groter dan Disneyland

'Het is ver gevorderd, de cirkel is bijna rond', aldus Coucke nog over het project. 'Al van kindsbeen af kom ik in Durbuy, dat twee charmes heeft die we absoluut willen behouden: een uniek oud stadscentrum, gecombineerd met de pracht van de Ardennen.' Het volledige project beslaat een oppervlakte van zowat 500 hectare. 'Daarmee zijn we in oppervlakte groter dan Disneyland Parijs.'

Coucke heeft ook een groene toekomstvisie. "Zo hebben we onmiddellijk de quads, karting en paintball afgevoerd, hoewel die 30 procent van de omzet uitmaakten. Maar die zaken passen niet in onze visie. Ons dieseltoeristentreintje wordt vervangen door twee elektrische treintjes. Dat kost ons veel geld, want die elektrische treintjes moeten in staat zijn om serieuze hellingen te nemen.' Durbuy krijgt ook het grootste park van laadpunten voor elektrische wagens in de provincie Luxemburg.

La Petite Merveille richt zich traditioneel ook op scholen. 'Jaarlijks komen hier 20.000 jongeren en we willen dat de scholen blijven terugkeren. Momenteel doen ze dat ook en zijn we volgeboekt tot 2029', aldus Maerten. Maar Coucke wil ook verder gaan met het educatieve luik. 'We starten binnenkort al met taalcursussen. Lesgevers zullen cursussen Frans geven.'

Kamagurka

Durbuy was voor het toerisme tot vandaag erg gebonden aan de weersomstandigheden. 'Daar willen we een eind aan maken, met bijvoorbeeld ook indooractiviteiten. Durbuy moet zeven dagen op zeven open en levendig zijn, niet alleen wanneer het goed weer is', aldus Coucke. Het stadje is volgens de ondernemer ook ideaal voor seminaries. 'De mensen mogen niet vergeten dat we slechts een uurtje verwijderd zijn van Brussel.'

Op cultureel gebied komt er een museum voor moderne kunst in het centrum van het stadje. 'Hier wordt nog aan gewerkt, maar het museum zal gebaseerd worden rond Marcel Duchamp.' Voor de renovatie van het hotel Jean de Bohème doet Coucke dan weer een beroep op Kamagurka, die voor schilderijen zal zorgen die aangepast zijn aan elke kamer.