89-jarige Tourwinnaar overleden, Bahamontes is nu de oudste nog levende winnaar
Roger Walkowiak (rechts) hier samen met zijn opvolger, Federico Bahamontes. Foto: BELGAIMAGE

Roger Walkowiak, laureaat van de Ronde van Frankrijk in 1956, is overleden. De Fransman met Poolse roots stierf op 89-jarige leeftijd in Vichy, zo bevestigde zijn familie dinsdag.

Sinds de dood van de Zwitser Ferdi Kubler in december 2016 was Walkowiak de oudste nog levende Tourwinnaar. Hij laat die titel nu aan de 88-jarige Spanjaard Federico Bahamontes, die La Grande Boucle in 1959 op zijn naam schreef.

De Tourzege van Walkowiak in 1956 was een verrassing. De voormalige fabrieksarbeider was immers geen favoriet voor de eindzege en dankte zijn gele trui voor een groot stuk aan een lange ontsnapping waarmee hij achttien minuten op de concurrentie pakte. In Frankrijk heeft men het vandaag nog steeds over een “Un Tour à la Walko” wanneer men een ronde bedoelt waarin veel wordt aangevallen maar niemand er echt bovenuit steekt.

Voor Walkowiak, toen 29, was de Tourzege veruit de mooiste overwinning uit zijn carrière. Hij won ook twee ritten in de Vuelta. Na zijn dood zijn er nog 24 Tourwinnaars in leven, bij wie met Eddy Merckx en Lucien Van Impe twee Belgen. Een overzicht (met jaar waarin ze Tour wonnen en hun leeftijd):

Federico Bahamontes (Spa): 1959, 88 jaar

Felice Gimondi (Ita): 1965, 74 jaar

Lucien Aimar (Fra): 1966, 75 jaar

Roger Pingeon (Fra): 1967, 76 jaar

Jan Janssen (Ned): 1968, 76 jaar

Eddy Merckx (BEL): 1969, 1970, 1971, 1972 & 1974, 71 jaar

Bernard Thévenet (Fra): 1975 & 1977, 69 jaar

Lucien Van Impe (BEL): 1976, 70 jaar

Bernard Hinault (Fra): 1978, 1979, 1981, 1982 & 1985, 62 jaar

Joop Zoetemelk (Ned): 1980, 70 jaar

Greg LeMond (VSt): 1986, 1989 & 1990, 55 jaar

Stephen Roche (Ier): 1987, 57 jaar

Pedro Delgado (Spa): 1988, 56 jaar

Miguel Indurain (Spa): 1991, 1992, 1993, 1994 & 1995, 52 jaar

Bjarne Riis (Den): 1996, 52 jaar

Jan Ullrich (Dui): 1997, 43 jaar

Oscar Pereiro (Spa): 2006, 39 jaar

Alberto Contador (Spa): 2007 & 2009, 34 jaar

Carlos Sastre (Spa): 2008, 41 jaar

Andy Schleck (Lux): 2010, 31 jaar

Cadel Evans (Aus): 2011, 39 jaar

Bradley Wiggins (GBr): 2012, 36 jaar

Chris Froome (GBr): 2013, 2015 & 2016, 31 jaar

Vincenzo Nibali (Ita): 2014, 32 jaar