Valerie Van Peel werd als kind jarenlang misbruikt. Dat heeft het N-VA-kamerlid donderdag verteld in het Canvas-programma De Afspraak. Van Peel hamert vooral op het belang van erkenning.

Dat gewezen bisschop Roger Vangheluwe woensdag geconfronteerd werd met een van zijn vermoedelijke slachtoffers en in dat gesprek alles ontkende, is in het verkeerde keelgat geschoten bij tal van mensen. Zeker toen Joris Van Cauter, de advocaat van Vangheluwe, een Twitter-oorlogje startte met tv-gezicht Chris Dusauchoit, die daarin toegaf zelf het slachtoffer geweest te zijn van seksueel misbruik.

Ook Van Peel voelde de nood om te reageren. ‘Ik begrijp de emotie, maar die advocaat moet wel heel zeker zijn van zijn zaak om zoiets te zeggen’, aldus de N-VA-politica. ‘Ik ben zelf misbruikt geweest als kind. Een hele tijd, van toen ik een jaar of zes was tot zeven, acht. Ik kan het ook niet exact zeggen, want dat ervaar je dan anders dan later. Ik weet hoe moeilijk dat proces is en hoe belangrijk feitelijke erkenning is. Ik begrijp Chris Dusauchoit dus volledig.’

Dertig jaar geleden werd daar nog niet veel over gesproken, zegt Van Peel, die lang getwijfeld heeft om met haar verhaal naar buiten te komen. 'Mensen wisten niet hoe daar mee om te gaan.' Pas in de pubertijd kwam het misbruik weer naar boven. 'Dan wordt dat iets heel complex. Je wordt overspoeld door schaamte en schuldgevoel. Dat is een van de redenen waarom ik hier zit. Ik ben hier mee naar buiten gekomen toen ik 14 jaar of 15 jaar was. Ik heb dat in een brief geschreven, omdat ik niet wist hoe mensen mij gingen bekijken.'

De politica vindt het belangrijk dat de problematiek bespreekbaar wordt. Ze wil met haar publieke getuigenis laten zien dat het misbruik te verwerken is. 'Er is hoop. Kom ermee naar buiten. Ik weet dat ik nu voor veel mensen een stempel krijg. En dat is fout. Dat maakt dat veel mensen vandaag met dat verhaal blijven zitten. We moeten dat allemaal doorbreken. We moeten het taboe doorbreken zonder het te minimaliseren.'

De erkenning van de dader is bijzonder belangrijk, zegt ze.