‘
Geen officiële VVSG-publicatie, maar een ‘ludiek intern krantje’.

‘Wij hebben nooit de bedoeling gehad om iemand te beledigen met onze folder’, zegt Nathalie Debast stafmedewerker van VVSG, de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten. In een uitgelekt krantje dat bedoeld was als geschenk voor hun afscheidnemend directeur, wordt de draak gestoken met politici.

N-VA-voorzitter Bart De Wever reageerde verbolgen op een folder die maandag werd uitgedeeld op het afscheidsfeest van VVSG-directeur Mark Suykens. ‘Dit is niveau Aalst carnaval, ik zou mij haasten om mij te ­excuseren als ik de VVSG was’, zei hij in Het Nieuwsblad.

In de uitgelekte folder worden verschillende politici aan het woord gelaten over ‘de voordelen van gemeentefusies’. Bij een vijftien jaar oude foto uit P-Magazine van Nadia Sminate, N-VA-parlementslid en burgemeester van Londerzeel, staat in een tekstballon: ‘Aan onze buurgemeenten: een fusie is voor jullie echt wel een happy ending. Daar sta ik persoonlijk garant voor.’

Sminate noemt dit ‘wansmakelijk’. ‘Met de foto heb ik geen probleem, het gaat om het tekstje. Ik word afgeschilderd als hoer ­tegenover al mijn, voornamelijk mannelijke, collega-burgemeesters.’

Ook Bart De Wever noemde het 'pijnlijk dat Sminate te kakken gezet wordt voor haar collega’s'.

‘Eén en al satire’

De VVSG betreurt dat het krantje heeft geleid tot ongenoegen in de politieke wereld. ‘Dit werd gemaakt door personeelsleden als afscheidscadeau voor algemeen directeur Mark Suykens die op 1 februari met pensioen gaat’, zegt stafmedewerker Nathalie Debast, die benadrukt dat het niet de bedoeling was dat het verder zou verspreid worden. 

Hun nieuwjaarsfeest stond in het teken van dit afscheid. ‘Het personeel stelde de Markkrant samen, een intern, ludiek krantje, één en al satire’, vervolgt ze. ‘Er wordt de draak gestoken met de politiek, maar ook met Mark en onze eigen organisatie.’

De VVSG wil zich uitdrukkelijk excuseren mochten artikels en/of afbeeldingen mensen zouden hebben gekwetst. ‘Dit was nooit ofte nimmer de bedoeling. De VVSG biedt dan ook haar excuses aan bij iedereen die zich hierdoor beledigd voelt. Het was nooit de bedoeling mensen te kwetsen.’

Nathalie Debast benadrukt dat het zeker niet gaat om een officiële VVSG-publicatie. ‘De coördinatie hiervan gebeurde ook door een aantal personeelsleden, hier was geen enkele opdracht of inhoudelijke sturing door directie of bestuursleden.’