Nieuw in ons land: schoenen van vissenleer
Foto: JVdP
Het ziet er zacht en breekbaar uit, maar vissenhuid is best wel stevig. Dat ondervinden ook de klanten van de Antwerpse ontwerpster Natalie Van Lijsebettens. Als eerste in België maakt zij volledige schoenen van vissenleer.

'Het is iets arbeidsintensiever dan een koe openleggen. Maar het voelt wel hetzelfde aan als werken met een python of een andere slang.' Natalie Van Lijsebettens is schoenmaakster van de Antwerpse winkel Collectif d’Anvers, met een webshop vol leer.

Ze is momenteel de enige handelaar in België die vissenhuid commercieel vermarkt. 'Twee maanden geleden heb ik mijn eerste cowboyboots gemaakt, in blauw vissenleer', zegt ze. 'Heel funky. Ik was ze direct kwijt aan een klant uit Los Angeles, en ben intussen bezig aan een volledige wintercollectie voor 2017.'

Normaal belanden de vissenvelletjes gewoon tussen het afval, maar de modewereld recupereert ze nu stilaan op de stiktafel. Sinds twee maanden ook in België: de Oostendse Stephanie Maes koopt de huiden aan bij het Franse bedrijf Arcachon om ze hier te verdelen.

'Het is een interessant alternatief voor andere leersoorten', zegt ze. 'De huiden worden met ecologische materialen behandeld en zijn ook van oorsprong duurzaam: we gebruiken materiaal dat anders gewoon weggegooid wordt.'

Zonder geur

Enig minpuntje: het is arbeidsintensief. 'Voor één paar schoenen heb ik vijf vissen en zo’n twee dagen werk nodig', zegt Van Lijsebettens. 'De schoenen kosten gemakkelijk 750 tot 800 euro, omdat je wat montagewerk hebt. Vissen zijn vrij klein, je moet dus alle velletjes als een puzzel naast elkaar leggen en stikken. De eerste huiden roken ook nog een beetje naar vis. Maar die geur krijgen ze er nu gelukkig uit.'