Meubelmaker plant bomen ter compensatie
Foto: Ivan Put
Een meubelmaker uit het Pajottenland doet iets terug voor het milieu en plant 2.500 bomen. ‘Ik heb in mijn leven al veel bomen tot kast of keuken verwerkt.’

Hout zit in zijn naam, en in zijn bloed. Johan Cromphout (52) uit Galmaarden wist als kind al dat hij meubelmaker wilde worden. Zijn vrouw Chris Pannus ontwerpt de meubels, hijzelf werkt ze af.

‘Ik breng al een half leven door tussen gerooide bomen’, zegt Cromphout. ‘We werken veel met platen en resthout. Gemiddeld verwerk ik jaarlijks vijf tot tien bomen. Enkele jaren geleden begon het me te dagen dat ik iets terug moest doen voor de natuur.’

Zijn vader was eigenaar van een lap landbouwgrond. Cromphout kocht de familie uit en diende een aanvraag in om er bosgrond van te maken. ‘We proberen als gezin bewust te leven, maar ik wilde graag letterlijk bomen planten.’

Paspoort

Op het stuk grond op de grens met Waarbeke plantten Cromphout en zijn vrouw vorig jaar al 1.500 bomen. Zopas kwamen er nog eens 1.000 bomen bij, vooral linde, eik, kastanjebomen en esdoorn. ‘We mochten niet kiezen welke bomen we planten’, zegt Chris Pannus. ‘Het moesten inheemse bomen zijn. Ze bezitten ook allemaal een paspoort.’

‘De bedoeling is dat er over drie generaties een tachtigtal bomen staan. Een bos aanplanten vergt tijd. Voor ons is het een passie. Sommige mannen kopen een motor als ze veertig worden. Mijn man kocht een tractor, om ons bos te onderhouden.’