De Noorse wereldkampioen Magnus Carlsen is heel opgelucht dat hij zijn wereldtitel schaken in de spannende tiebreak van gisteravond tegen de Rus Sergej Karjakin heeft kunnen behouden. Carlsen toonde op de afsluitende persconferentie zijn grote liefde voor het schaken. ‘Even in deze match had ik het wel gehad met schaken. Maar in de tiebreak vond ik mijn speelplezier in het schaken terug. Dat is voor mij het allerbelangrijkste.’

Magnus Carlsen bedankt op de persconferentie meteen na de tiebreak, die hij met 3-1 won, eerst tegenstander Karjakin voor ‘zijn bijdrage tot deze fantastische match’. Daarna wordt hij een halve minuut lang onderbroken door luid applaus en gejuich van het publiek, voor hij zijn zin kan afmaken. ‘Dit was een schitterende match, dit was een geweldig gevecht voor het schaakpubliek.’

Tiebreak

Carlsen geeft toe dat hij in de laatste twaalfde partij van de klassieke match die op 6-6 eindigde bewust op een tiebreak had aangestuurd en dus helemaal geen poging meer had gedaan om die partij te winnen, wat nogal wat schaakfans over de hele wereld teleurstelde. ‘Nadat de elfde klassieke partij op remise was uitgelopen, wist ik al bijna zeker dat het tot een tiebreak zou komen. Ik had vandaag al een goed gevoel voor ik aan de eerste rapidpartij begon. De paar dagen rust voor die partij hebben me goed gedaan en gaven me ook de kans om me goed op de tiebreak voor te bereiden.’

‘Maar ook vandaag ging het niet zo makkelijk voor me. De afloop van de tweede partij (die remise werd, en waarin Carlsen op ongelooflijke wijze de winst verspeelde, red.), was een beetje frustrerend voor me. Maar ik ben heel blij dat ik uiteindelijk toch de tiebreak heb kunnen winnen. Het was immers absoluut niet vanzelfsprekend dat dit het eindresultaat zou zijn.’

Karjakin

Karjakin, die mogelijk zijn one’s in a a lifetime-kans op de wereldtitel liet liggen, feliciteert eerst sportief Carlsen met zijn verjaardag. ‘Dit was een zeer zware tweekamp. Ik ben behoorlijk tevreden over de eerste twaalf, gewone partijen. Er waren natuurlijk veel wederzijdse fouten, veel wederzijdse ups-en-downs. Maar 6-6 tegen Magnus is zeker een eervolle score.’

Magnus Carlsen heeft weer <I>fun</I> in schaken
Foto: REUTERS

‘Waarom weet ik niet, maar ik was, na de match van 12 partijen, totaal niet klaar voor de veel snellere rapidpartijen. Ik speelde heel slecht vandaag. Ik stond verloren in drie van de vier rapidpartijen. Ik speelde slecht. Maar Magnus maakte zeker goed gebruik van mijn fouten en verdient dus zijn overwinning.’

Alarmsignalen

Carlsen bekende nog dat hij het psychologisch zwaar heeft gehad na zijn onverwachte nederlaag in de achtste, gewone partij: ‘Toen gingen er allerlei alarmsignalen af in mijn hoofd. Ik had het toen even moeilijk om te kalmeren en weer normaal schaak te spelen.’

Hoe lang denkt Carlsen, die nu al drie jaar titelhouder is, nog wereldkampioen te kunnen blijven?

Carlsen: ‘Hoeveel jaren, bedoel je? (lacht) Op zijn minst tot 2018 (dan wordt de volgende WK-match gespeeld, red.). ‘Maar dat is niet mijn eerste zorg. Ik ben vooral heel opgelucht dat ik in deze match mijn wereldtitel heb kunnen behouden. Het was echt op geen enkel moment gemakkelijk. Ik ben echt nog niet bezig met een volgende WK-match. Ik ben vooral blij dat ik op het einde van deze match mijn speelplezier wist terug te vinden. Vandaag in de tiebreak, had ik echt weer fun in het spelletje. Dat is voor mij het belangrijkste. Ik had ook een moment in deze match waarin ik schaken helemaal niet leuk meer vond. Ik kijk dus weer met vertrouwen uit naar de toekomst.’