Van Den Driessche: 'Hoop dat aanvallen achterwege blijven'
Pol Van Den Driessche. Foto: BELGA

Pol Van Den Driessche wordt in Brugge de lijsttrekker van N-VA voor de gemeenteraadsverkiezingen van 2018. Dat heeft de partijleiding samen met N-VA Brugge beslist. Opvallend, want in 2012 moest Van Den Driessche zich nog terugtrekken uit de burgemeesterstrijd, na een schandaal rond misbruik.

'Dankbaar voor het vertrouwen.' Zo reageerde Pol Van Den Driessche op de nieuwe kans die hij krijgt van N-VA, om burgemeester te worden van Brugge. Want aan zijn aanstelling ging heel wat discussie vooraf. Vier jaar geleden, toen Van Den Driessche ook gelanceerd werd als kandidaat, mislukte het faliekant. Hij kwam in het oog van een mediastorm terecht nadat verschillende vrouwen hem beschuldigden van 'ongewenste intimiteiten en machtsmisbruik'. Humo noemde hem 'DSK van Vlaanderen', en Van Den Driessche wierp de handdoek in de ring.

De politieke carrière van Van Den Driessche leek voorbij. Maar achter de schermen werkte hij zich weer op: als spindoctor van de partij en communicatieadviseur van Bart De Wever voor de succesvolle verkiezingen in 2014. 'De dag nadat ik een stap achteruit moest zetten, heb ik gezegd: Ik kom terug', zei Van Den Driessche gisteravond aan de telefoon. 'Ik ben door sommigen politiek dood verklaard, maar zoals Mark Twain ooit zei: Alle berichten over mijn dood zijn voorbarig.'

Ook in De Ochtend op Radio 1 gaf Van Den Driessche uitleg over de burgemeesterstrijd. 'Vierenhalf jaar geleden heb ik mij uitdrukkelijk geëxcuseerd. Ik heb een prijs betaald en kijk nu vooruit. Ik hoop dat de persoonlijke aanvallen achterwege blijven', zei hij. 'Onze ploeg heeft een positief voor Brugge. N-VA kijkt ernaar uit om de mooiste stad van Vlaanderen mee te gaan besturen.' 

'Tweede keer voor sjerp

In 2014 was Van Den Driessche niet alleen achter de schermen belangrijk, als lijstduwer in West-Vlaanderen haalde hij ook zelf een sterk resultaat. N-VA beloonde hem met een zitje in de Senaat, en geeft hem nu dus een tweede kans op de sjerp in Brugge. 'Ik heb de bladzijde van het verleden omgedraaid. Nu kijk ik vol vertrouwen naar de toekomst', zegt hij. 'Nu kan de Bruggeling zich eindelijk uitspreken over de vraag: zou ik een goede burgemeester zijn, en is het tijd voor N-VA in het bestuur? Wij vinden van wel, na 30 jaar socialisten en christendemocraten. De steun voor het huidige stadsbestuur is niet zo groot, dus ik denk dat we een kans maken.'

In 2018 zal Van Den Driessche uitkomen tegen huidige burgemeester Renaat Landuyt (SP.A), Dirk De Fauw (CD&V) en Mercedes Van Volcem (Open VLD). Vier jaar geleden werd N-VA de derde partij in Brugge, na SP.A en CD&V. Ze belandde in de oppositie.