‘Onmogelijk deze deadline te halen’
‘Waar zijn we in terechtgekomen, zeg?’, vraagt Antoine zich af. ‘Bedreigingen onder democraten? Dit is niet aanvaardbaar.’ Foto: BELGA

Waals parlementsvoorzitter André Antoine (CDH) heeft vanochtend op BEL RTL de Waalse hakken nog wat dieper in het zand gezet over Ceta. ‘Het is onmogelijk ons aan de deadline te houden.’

André Antoine (CDH) is niet zinnens te plooien. En met hem zijn partij niet en dus voorlopig ook de Waalse regering niet. De Waalse parlementsvoorzitter stoort zich mateloos aan het beeld dat Wallonië pas rijkelijk laat met zijn verzet tegen Wallonië gekomen is.

‘Op 27 april van dit jaar hebben we hierover al een resolutie goedgekeurd. Die was uiterst gedetailleerd. Wij hebben iedereen gehoord, zij die voor en tegen CETA zijn, allemaal’, zei hij vanmorgen op Bel RTL. ‘Bovendien heb ik eind september in Genève nog tegen Europees commissaris Cecilia Malmström persoonlijk gezegd dat het op deze manier niet zou gaan. “Als er geen radicale veranderingen komen – radicale! – dan wordt het een neen.”’

Mocht Waals minister-president Paul Magnette (PS) er vanmiddag bij zijn onderhoud met premier Charles Michel (MR) al aan denken om zich alsnog in de Europese Ceta-planning in te schrijven, met een ondertekening door de Canadese premier Justin Trudeau op donderdag, dan staat CDH klaar om het been van PS in haar plaats stijf te houden. ‘Tweederde van het Waals parlement, 44 stemmen tegen 22, vindt dit onvoldoende, vindt dat we op essentiële punten niet voldoende tegemoetgekomen worden. Het is dus onmogelijk ons aan deze deadline te houden. Waar zijn we in terechtgekomen, zeg? Herhaaldelijke bedreigingen onder democraten? Dat is gewoon niet aanvaardbaar. Dit is niet serieus.’

Marmelade van teksten

‘We zitten met een ‘marmelade van teksten’. Driehonderd pagina’s verdrag, en 1.300 pagina’s bijlagen. Twee en misschien zelfs drie verduidelijkende verklaringen, ik heb mails, brieven, bilaterale verklaringen en dan nog een tekst van België tegenover de andere lidstaten van premier Charles Michel (MR), waar hij ons niet voor geconsulteerd heeft. Als je over België spreekt, dan is dat niet alleen het noorden van het land, dan gaat het ook om het zuiden en Brussel.’

Dat er al toegevingen gedaan zijn, bewijst volgens Antoine net dat Wallonië het been stijf moet houden. ‘Dat is onze job als parlementsleden. Wij hebben de democratische plicht om dit te doen.’

Wat moet er nog gebeuren? De vele teksten, de ‘marmelade’ moet coherenter. Alle hele en halve aanpassingen moeten in een sluitend geheel geschoven worden. En, zoals Magnette vrijdag al aangaf, dat doe je niet op drie dagen.

Wat landbouw betreft is voor Antoines CDH ook nog niet alles uitgeklaard. Dit raakt rechtstreeks aan de CDH-achterban, partijvoorzitter Benoît Lutgen was jarenlang minister van Landbouw. Een job die hem naar eigen zeggen meer bekoorde dan het voorzitterschap.

De Canadezen hebben volgens Antoine veel meer bewegingsvrijheid in de aanpassingen aan de voorwaarden voor hun landbouwmarkt dan Europa. ‘Dat is niet ernstig. Als er duizenden tonnen runds- en varkensvlees naar hier komen, moeten we net als de Canadezen onze landbouwers kunnen beschermen.

Los daarvan blijft de discussie over de arbitrage bij geschillen, een enorm struikelblok. De kans dat Europees president Donald Tusk vanavond een geruststellend telefoontje kan doen naar Trudeau, lijkt bijzonder klein.