Bob Dylan, de zwijgende Nobelprijswinnaar
Bob Dylan draagt al langer dan vandaag een terughoudende reputatie mee. Foto: AFP

Iedereen heeft wel een mening over de nieuwste laureaat van de Nobelprijs Literatuur, maar hijzelf hult zich intussen al bijna een week in stilzwijgen. Is Bob Dylan dan niet blij?

Zelfs de Zweedse Academie, die de Nobelprijzen uitreikt, weet niet wat Bob Dylan denkt over de aan hem toegekende Nobelprijs Literatuur. Is hij blij? Of laat het hem koud? De levende muzieklegende gaf sinds zijn overwinning vorige week donderdag al twee optredens, maar daarbij geen woord over zijn meest recente bekroning.

De Academie had wel al contact met de entourage van Dylan, maar nog niet met de artiest zelf. Ze heeft dan ook geen idee of die van plan is om de officiële uitreikingsceremonie bij te wonen op 10 december in Stockholm. ‘We hebben gebeld en mails gewisseld met zijn meest nabije medewerker en kregen telkens vriendelijke antwoorden. Meer dan dat zullen we voorlopig niet doen’, zei een woordvoerster. ‘Ik heb het gevoel dat hij wel zelf contact zal opnemen.’

‘Bedank voor de eer, Bob’

Bob Dylan draagt al langer dan vandaag een terughoudende reputatie mee. Hij geeft relatief weinig interviews, treedt tijdens optredens zelden in interactie met zijn publiek en houdt de touwtjes van zijn carrière stevig in eigen handen. Zelfs Columbia Records, het platenlabel waarbij Dylan al vijftig jaar lang thuis is, lijkt nog steeds in verwachting van een eerste reactie.

Toch is het zeer uitzonderlijk dat een winnaar van een Nobelprijs zich zo in stilzwijgen hult. Spelen de gemengde publieke reacties op zijn overwinning daarbij een rol? Onder meer de Amerikaanse dichter Danniel Schoonebeck riep Dylan op om te bedanken voor de eer en de Nobelprijs af te wijzen, zoals de Franse filosoof Jean-Paul Sartre hem voordeed in 1964.

Shakespeare

Wie verwacht dat Dylan alsnog over de brug zal komen en zijn prijs in ontvangst zal nemen, wijst erop dat de zanger in het verleden al voor mindere erkenningen zijn deur uit kwam. Zo was hij in 2001 aanwezig op de uitreiking van de Golden Globes, waar hij in de bloemen gezet werd voor zijn nummer ‘Things Have Changed’ en waar hij in een speech van vijftien seconden zijn band, zijn platenlabel en zijn familie bedankte.

In 2015 verbaasde Dylan zelfs vriend en vijand door maar liefst 35 minuten lang reacties te geven bij zijn erkenning door MusiCares, een liefdadigheidsorganisatie verbonden aan de Grammy Awards. ‘Mijn liedjes’, zei hij toen, ‘zijn mysterieuze stukken, zoals die waar de opgroeiende Shakespeare mee in aanraking kwam. Ze bevonden zich toen in de marge, en dat doen ze nog steeds.’

Benieuwd hoe hij op 10 december in Stockholm zal klinken. Als hij klinkt.