Reynders: 'Geen discussie over vertrek B-Fast'
Didier Reynders Foto: blg

Vanuit Haïti kreeg B-Fast, het noodhulpteam van de federale overheid, de expliciete vraag om bij te springen na de orkaan Matthew. ‘Maar er kwam geen groen licht’, stelt een vrijwilliger van het team. Volgens minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) is er echter geen sprake van een weigering. 'We wachten op groen licht van de Verenigde Naties.'

‘Houden jullie zich klaar? Jullie hulp zal nodig zijn.’ Die boodschap richtte Maarten Boutte, de ceo van het grootste Haïtiaanse telecombedrijf Digicel, vorig weekend aan B-Fast (Belgian First Aid Support Team). Boutte herinnerde zich hun werk na de aardbeving van 2010. ‘Het B-Fast-team was als een van de eerste hulpverleners op het terrein. Ze hebben toen honderden levens gered.’

In een mum van tijd werd er een team samengesteld: veertig vrijwilligers – topdokters, verplegers en ingenieurs – regelden verlof op hun werk en stonden dinsdag klaar om te vertrekken. Er was materiaal voor medische hulp, waterzuivering en shelterbescherming. Intussen vroegen zowel de VN als de EU nog eens officieel om hulp. Maar het vliegtuig steeg niet op.

Reynders ontkent tegenkanting Buitenlandse Zaken

Volgens welingelichte bronnen stond vooral de administratie van Buitenlandse Zaken op de rem. ‘Er kwam gewoon geen groen licht’, zegt een B-Fast-vrijwilliger. ‘Bij Buitenlandse Zaken denken ze blijkbaar: geen missie is de beste missie.’

Reynders stelt ondertussen echter dat zijn diensten B-Fast niet tegenhouden. 'Er is geen discussie over vertrekken of niet. Er is geen sprake van een weigering. We wachten op groen licht van de Verenigde Naties, dat instaat voor de coördinatie.'

De VN zou onder andere overwegen om het Belgische materiaal mee te sturen met Franse vliegtuigen of Nederlandse schepen richting Haïti, aldus Reynders. Het Belgische vliegtuig nam zo eerder ook buitenlandse hulpverleners mee richting het door een zware aardbeving getroffen Nepal.

Problemen in Nepal

Nochtans is B-Fast internationaal gerenommeerd. Bij eerdere rampen was het team zeer snel ter plaatse en verleende het efficiënte noodhulp. Maar bij de aardbeving in Nepal (2015) ging het een eerste keer mis: het search-and-recue-team vertrok te laat en kon geen hulp meer bieden. En een medisch team – dat wel nog nuttig bleek – was niet opgevorderd.

Meteen klonk een storm van kritiek: ‘Je kunt je afvragen of een organisatie als B-Fast wel zin heeft’, zei Europees Parlementslid Louis Ide (N-VA). Er kwam ook een audit naar de werking van B-Fast, en de leiding kwam zwaar onder vuur.

‘Sinds Nepal zit B-Fast in politiek vaarwater’, zegt volksvertegenwoordiger Wouter De Vriendt (Groen). ‘De vraag Vertrekken we?, wordt zo een politiek spelletje tussen voor- en tegenstanders, bij elke ramp opnieuw. Daardoor wordt er te lang geaarzeld. Bijzonder jammer.’