‘Belgen betalen twee keer te veel voor internet’
Michaël Trabbia hoopt op middellange termijn een marktaandeel van 10 procent te overschrijden. Foto: Bart Dewaele

Orange neemt de handschoen op tegen Telenet en Proximus. Met een nieuwe kapitein aan het roer.

Midden augustus verhuisde hij van Frankrijk naar Brussel. Samen met zijn vrouw en twee kinderen: Michaël Trabbia (40) moet van Orange, ooit bekend als Mobistar, een volwaardige uitdager maken voor de kanonnen Telenet en Proximus.

Wat dacht u: Orange gaan leiden in dat duopolie-land, wat een vergiftigd geschenk?

(lacht) ‘Ik was heel enthousiast. Het is zo dat er twee duopolies zijn op de vaste verbindingen (Proximus en Telenet in Vlaanderen en Proximus en Voo in Wallonië, red.), maar toch hebben wij goede kansen. Door dat duopolie zijn de prijzen hier hoog. Bijna twee keer de gangbare prijs in andere landen van West-Europa. Dus ook al zijn onze concurrenten heel sterk en bekend, dat schept mogelijkheden voor ons.’

Critici stelden dat Orange te laat komt met zijn vast aanbod via Telenets kabel. De markt is al verdeeld.

‘Natuurlijk zijn we niet de vroegsten. Maar wij starten ermee nu de convergentie, waarbij vast en mobiel met elkaar versmelten, écht begint. Telenet heeft net Base gekocht. Zij gaan van vast naar mobiel. Wij gaan van mobiel naar vast. Het was het juiste moment om ons gecombineerd aanbod te lanceren.’

Hoe doet dat vaste aanbod het?

‘Behoorlijk goed. We startten immers van nul. Het product is goed, de klanten zijn tevreden, en de verkoop ligt in de lijn van de verwachtingen. Het moet alleen nog bekender worden. De kwaliteit en de eerlijke prijs maken het aantrekkelijk, en dat moeten we mensen meer laten weten. De verwachting bij de lancering was dat we vijf procent marktaandeel zouden veroveren op korte termijn. Vandaag denk ik dat op middellange termijn zelfs 10 procent overschreden kan worden.’

Is jullie product niet gewoon ‘Telenet-kwaliteit, maar dan goedkoper’?

‘Natuurlijk is er die prijs. We zijn 15 tot 20 euro goedkoper dan Telenet en Proximus. Maar we bieden nog meer. Zo geven we ongelimiteerd internet. Op tv is het sportkanaal ‘Eleven’ gratis, terwijl je voor zoiets bij Telenet 10 euro per maand moet betalen. (Play Sports op Telenet kost 18,40 euro per maand, maar biedt 8 sportkanalen, red.). We werken ook aan een app om je tv te beheren op de smartphone of tablet. Later zal je daar ook tv op kunnen kijken.’

Telenet verhoogt nog regelmatig zijn prijzen. Ze voelen zich klaarblijkelijk niet bedreigd.

(lacht) ‘Dat is een goede zaak. Wanneer zij duur zijn, ben ik heel gelukkig.’

Toch zijn jullie geen prijsbreker: Scarlet van Proximus is nog steeds goedkoper.

‘We zijn geen lowcostoperator of lowcostmerk. Wij willen kwaliteit brengen aan een faire prijs.’

Moet internettoegang anno 2016 geen basisrecht zijn, zoals water, met navenante lage prijzen?

‘Dat is het bijna. Toegang tot internet wordt essentieel. Diensten moeten geleverd worden tegen een faire prijs. Maar dat is niet hetzelfde als een lage prijs. Een faire prijs laat ons toe om te investeren en kwaliteit te garanderen.’