‘Heeft Hasselt echt een eigen universiteit nodig?’
Foto: TONY VAN GALEN
In Het Belang Van Limburg de vraag opwerpen of de enige universiteit van de provincie wel bestaansrecht heeft: het is als vloeken in de kerk. Toch durft Noël Slangen het aan, vandaag in zijn column in de krant.

‘Er zijn in de wereld 54 steden die groter zijn dan Vlaanderen. Hoeveel universiteiten heeft een stad van die omvang nodig? Moeten dat er echt vijf zijn?’ Die uitdagende vraag lanceert ondernemer en ex-politicus Noël Slangen in zijn column in Het Belang Van Limburg. En hij beantwoordt ze ook.

‘Dat aan mijn Limburg-reflex niet te twijfelen valt, zullen velen een understatement vinden’, schrijft hij. ‘Maar toch twijfel ik eraan of we die eigen volwaardige universiteit, waar rector Luc De Schepper voor pleit, moeten hebben. Het aantal Limburgers met een universitair diploma was jarenlang ontstellend laag. Een eigen universiteit zorgde ervoor dat het aantal universiteitsstudenten sterk werd opgekrikt. Maar het valt op dat heel wat van die studenten elders hun studies afmaken en vooral nooit terugkeren. En dat te weinig niet-Limburgers aangetrokken worden door ons universitair aanbod.’

Win-win

Een goed alternatief, zo suggereert Slangen, zou zijn om na te denken over een fusie tussen de UHasselt en ‘één van de belangrijkste universiteiten van Europa, op 30 minuten rijden van Hasselt.’

‘We mogen niet naïef zijn. De KU Leuven heeft tot op heden vooral uitgeblonken in een wat zelfingenomen veroveringsdrang’, beseft Slangen. ‘Veel evenwicht en respect voor Limburg bleek daar niet uit. Maar op lange termijn zou een fusie de logica zelve moeten zijn. Een win-win voor zowel Limburg als Leuven.’

‘Maar zo’n samenwerking kan enkel als de Limburgers volgens het eigen gewicht mee achter de knoppen kunnen zitten’, schrijft de voormalige Open VLD-politicus. ‘Met een grote campus Limburg waar een aantal richtingen volledig naar verhuizen, inclusief de masters. Zou Leuven open staan voor zo’n toekomstgericht project? Of blijft Limburg voor haar niets meer dan een wervingsgebied voor bijkomende studenten?’