Ex-eurocommissaris Neelie Kroes duikt op in ‘Bahama's Leaks’
Neelie Kroes Foto: EPA

Het ICIJ, het internationale consortium van onderzoeksjournalisten, heeft zes maanden na de Panama Papers opnieuw een grootschalig dossier blootgelegd met offshorebedrijven op de Bahama’s. Daarbij duikt ook de naam op van de Nederlandse ex-EU-commissaris Neelie Kroes.

De Bahama’s staan al langer gekend als een belastingparadijs en nu blijkt ook hoe gegeerd het vakantie-eiland precies is. De Duitse krant Süddeutsche Zeitung heeft 1,3 miljoen gelekte bestanden ontvangen over meer dan 175.000 offshorebedrijven die tussen 1990 en 2016 werden opgericht op de Bahama’s.

Die gegevens hebben ze samen met de 300-tal journalisten van het International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) onderzocht, onder hen ook journalisten van De Tijd, Knack en Le Soir. De eerste bevindingen werden woensdagavond gepubliceerd op hun websites.

'De Panama Papers waren het topje van de ijsberg, en nu leggen we opnieuw een deeltje bloot', verduidelijkt Knack-journalist Kristof Clerix in Terzake. Al benadrukt hij wel dat het om een veel kleiner dossier gaat dan bij de Panama Papers en dat het bovendien om een verschillende type documenten betreft. 'De gegevens zijn afkomstig uit het bedrijfsregister, maar ze leggen wel opnieuw geheime informatie en belangrijke parallellen bloot.'

Neelie Kroes

De opvallendste naam die opduikt in de 'Bahamas Leaks' is die van de Nederlandse ex-EU-commissaris Neelie Kroes, sinds mei voorzitter van de adviesraad van Uber. Zij blijkt tussen 2000 en 2009 directeur te zijn geweest van een vennootschap op de Bahama’s, genaamd Mint Holdings Limited, dat werd opgericht door een Jordaanse zakenman, een vriend van Kroes.

Die functie heeft ze nooit vermeld in haar aangifte als Europees commissaris, ‘omdat het bedrijf nooit operationeel was', aldus haar advocaat. 'Dat haar naam al die jaren op de bedrijfspapieren stond is een administratieve fout die pas in 2009 werd rechtgezet.'

Al zit er volgens De Tijd-journalist Lars Bové ook opnieuw een Belgisch luik aan de 'Bahamas Leaks'. 'We hebben tussen alle gegevens meer dan honderd vennootschappen kunnen blootleggen die te maken hebben met Belgie en zullen de komende dagen daaruit de belangrijkste namen naar voren brengen.' 

Eén van die namen is Dexia. 'We hebben ontdekt dat het Dexiaverhaal zich niet heeft beperkt tot Luxemburg, maar dat destijds ook honderden van die schermconstructies voor Belgische klanten werden opgezet in Zwitserland.'