Kinderpsychiater Annik Simons steunt de ouders van een tienerdochter met een eetstoornis. 'Verbied pro-ana-sites en ban de idee van een "vettaks"', klinkt het. Er worden foute ideeën verspreid, die nadelig zijn voor kinderen, volgens de psychiater.

Ouders van een tienerdochter met een eetstoornis slaan in een opiniestuk in deze krant alarm: ze voelen zich te weinig gesteund in de strijd tegen de ziekte van hun kind. Ze vragen dat de overheid pro-anorexiasites zou verbieden en dat jongeren op school geen calorieën meer zouden leren tellen. Ze willen ook geen ‘vettaks’ zien ontstaan.

Hun oproep krijgt de steun van kinderpsychiater Annik Simons, experte in de behandeling van eetstoornissen. ‘Die pro-ana-sites zijn inderdaad schandalig. Ze geven kinderen tips over hoe ze bijna niets kunnen eten en hun ouders om de tuin kunnen leiden. Ik zou het een knap signaal vinden als de overheid ze zou verbieden, maar ik vrees dat die sites altijd wel achterpoortjes vinden.’

Vechten tegen de bierkaai

Simons kant zich ook tegen een eventuele ‘vettaks’: ‘Het woord alleen al. Vet zou daarmee gelijkgesteld worden aan sigaretten en alcohol, terwijl het deel uitmaakt van een evenwichtige voeding.’

Ze klaagt in een adem de hele voedingshype aan die nu ‘overal in de media en de samenleving’ opduikt. ‘De oorzaak van een eetstoornis is natuurlijk niet alleen wat jongeren in de media zien of lezen, maar het is wel een factor die maakt dat ouders en soms ook hulpverleners meer dan vroeger het gevoel krijgen dat ze tegen de bierkaai vechten.’

Pascale Naessens

Simons verwijst in haar kritiek onder meer naar het succes van Pascale Naessens, die met haar ‘pure keuken’ in het bijzonder de jongeren met een eetstoornis zou aantrekken. 

'Toch vreemd dat mensen die kritiek hebben op mij, blijkbaar mijn boeken nooit echt gelezen hebben’, zegt Naessens in een reactie. 'Ik promoot een andere manier van eten omdat ik wéét wat het is om een eetstoornis te hebben. Ik krijg veel dankmails van jongeren die juist dankzij mij van hun eetstoornis áf geraken.’

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) wil niet reageren. Ze zegt dat ouders welkom zijn om hun grieven rechtstreeks met haar te bespreken.