'Betreur dat ik Van Biesen nog niet gehoord heb'
Meryame Kitir Foto: Belga
Meryame Kitir (SP.A) isna het incident donderdag in de Kamer nog niet gecontacteerd door Luk Van Biesen (Open VLD), die haar zou toegeroepen hebben dat ze dan maar weer naar Marokko moet gaan. Ook voor Open VLD-voorzitster Gwendolyn Rutten lijkt de zaak nog niet afgesloten. Zuhal Demir (N-VA) wil een 'alternatieve straf' voor Van Biesen.

‘Ik heb hem net nadat hij het gezegd had persoonlijk aangesproken en heb gezegd dat ik het absoluut ongehoord vind’, zegt Kitir, vanmorgen in Radio 1. ‘Dit kan niet door de beugel.’ Ze blijft erbij dat Van Biesen 'Ga terug naar Marokko' heeft geroepen. 'Ik weet dat mijn oren nog heel goed werken'.

Gwendolyn Rutten, voorzitster van Open VLD, heeft Kitir intussen gebeld om te zeggen dat ze het incident betreurt. Maar Van Biesen zelf heeft Kitir sindsdien niet meer gehoord. ‘Ik heb enkel zijn reactie gehoord in Ter Zake van gisterenavond. Hij zei daarin onder andere dat het niet over mij ging maar over de werknemers van Caterpillar, maar dat is eigenlijk nog veel erger dan. Maar eigenlijk komt het erop neer dat als je tegen mensen zegt die hier altijd gewerkt hebben die hun job verliezen, dat ze dan maar in het buitenland werk moeten gaan zoeken.’

'Niet wat men van volksvertegenwoordiger verwacht'

Open VLD-voorzitster Gwendolyn Rutten gaf aan dat het wel degelijk de bedoeling is dat Van Biesen de zaak nog uitpraakt met Kitir, en dat het incident nog niet is afgesloten. Dat zei ze na een gesprek met Van Biesen. 'Wat er uiteindelijk precies wel is gezegd of bedoeld, is voor mij nog steeds niet duidelijk. Zijn uitleg beantwoordde niet aan wat men van een liberale volksvertegenwoordiger mag verwachten. Uitspraken over werknemers bij Caterpillar en een onbegrijpelijke associatie met Marokko of andere landen kunnen voor mij niet door de beugel. Dat heb ik de heer Van Biesen ook duidelijk gemaakt,' zei Rutten.      

‘Onze toekomst is hier’

'Betreur dat ik Van Biesen nog niet gehoord heb'
Luk Van Biesen

Zuhal Demir (N-VA), zelf van Turks-Koerdische origine, sloot zich daar in De Ochtend bij aan. ‘In welke versie dan ook, dat zeg je niet. Het is ongepast en onaanvaardbaar.’ Demir zelf heeft iets dergelijks nog niet meegemaakt. ‘Maar ik ken wel mensen die het al hebben ondervonden. Mijn broers bijvoorbeeld, hen is ook al toegeroepen geweest dat ze terug naar Marokko of Turkije moeten gaan.’

‘Maar zowel Meryame als ik, als andere mensen van allochtone afkomst, wij zijn hier geboren. Onze toekomst is hier. We maken deel uit van deze samenleving.’

Omdat de uitspraak van Van Biesen niet werd opgenomen en niet iedereen het gehoord heeft, kunnen er geen gerechtelijke stappen ondernomen worden. ‘Maar misschien moeten we kijken naar een alternatieve straf’, zegt Demir nog. ‘We kunnen Luk bijvoorbeeld meenemen naar Genk, waar zowel Meryame als ik wonen. En daar kan hij dan het gesprek aangaan met jongeren van allochtone afkomst, die dit dagelijks meemaken, en dan kan hij zien wat dit met een mens doet.’