Blunderend Club Brugge begint met pijnlijke nederlaag in Champions League
Foto: Photo News

Elf jaar hadden ze er bij Club Brugge op moeten wachten maar de terugkeer in de Champions League verliep niet zoals gehoopt. Blauw-zwart kreeg geen voet aan grond tegen een enthousiast maar gedisciplineerd Leicester. De Engelse kampioen profiteerde optimaal van de defensieve missers bij de thuisploeg en mocht na doelpunten van Albrighton en Mahrez met een 0-2-voorsprong gaan rusten. In de tweede helft moest Club de kelk tot de bodem ledigen: Engels werd met een schouderblessure afgevoerd naar het ziekenhuis, Mahrez mocht zijn tweede scoren vanop de stip en de aansluitingstreffer van Izquierdo belandde op de paal. Neen, het werd niet het avondje dat ze hadden gehoopt bij Club...

Preud’homme pakte uit met een verrassende opstelling: hij koos voor een 3-5-2 met Simons achteraan, debutant Pina op het middenveld en Diaby in plaats van Vossen naast de fitte Izquierdo in de spits. Ranieri pakte bij Leicester uit met de verwachte elf, dus met ex-Andelrechtspeler Wasilewski op de bank.

Club Brugge begon gretig en de beste kans kwam er al na drie minuten: Vanaken stuurde Izquierdo diep en de Colombiaan kan alleen op doel afgaan maar trapte naast. Dat zou een zure misser blijken te zijn want aan de overkant begrepen Vanaken en Butelle elkaar niet goed op een verre inworp en kon Albrighton amper twee minuten later simpel scoren: 0-1.

Leicester kon zo de kat uit de boom kijken, een spel dat ze graag spelen. Onze landskampioen kon daar weinig tegenover stellen. Integendeel, na alweer een defensief missertje, deze keer van Denswil, moest Simons Vardy neerhalen aan de rand van de zestien. De kapitein kwam goed weg met geel maar Mahrez haalde het penseel boven en het stond 0-2.

Nadien volgden nog enkele kansen voor de bezoekers, vooral door het bedrijvige duo Mahrez-Vardy, maar gescoord werd er voor rust niet meer. Met een woest wegwerpgebaar beende Preud’Homme naar de kleedkamer.

Blunderend Club Brugge begint met pijnlijke nederlaag in Champions League
Foto: BELGA

Pijnlijke blessure en strafschop

Preud’homme greep ook in: hij stuurde dezelfde elf weer het veld op maar zette Simons toch weer op het middenveld. Club probeerde de schwung er weer in te brengen maar al na twee minuten liep Engels een pijnlijke blessure op toen Slimani de verdediger naar de grond tegen Butelle aan duwde. Engels moest met een schouderblessure gewisseld worden voor Poulain en zou later zelfs worden afgevoerd naar het ziekenhuis.

Een nieuwe domper en toen Butelle nog een keer naast de bal ging, begon het publiek zowaar te fluiten. Achterin bleven ze klungelen en toen Denswil en Simons elkaar niet begrepen, mocht Vardy alleen op doel afgaan waarna Butelle aan de noodrem ging hangen. Penalty en geel voor de doelman: Mahrez trapte hard rechtdoor terwijl Butelle voor de rechterhoek koos: 0-3.

Vossen mocht een bleke Diaby komen vervangen en Club trok op zoek naar een aansluitingstreffer/eerredder. Na een mooie actie strandde het schot van Izquierdo op de verste paal, Schmeichel ging goed plat bij een poging uit de tweede lijn van Denswil en een schot van Van Rhijn werd afgeblokt. Aan de overkant kon Mahrez een voorzet van Albrighton net niet afronden. Uitblinker Mahrez kreeg nog zijn applausvervanging en gelukkig voor Club mikte zijn vervanger Gray meteen naast. Vossen werkte zich nog te pletter voorin maar het bleef bij een ontgoochelende 0-3. Bovendien bleven Simons, Butelle, Engels en Vormer achter met een eerste geel achter hun naam.

Nog in Groep G kwam FC Porto in eigen huis verrassend niet verder dan een 1-1-gelijkspel tegen FC Kopenhagen. Otavio had de Portugezen nochtans een vroege voorsprong bezorgd maar Cornelius maakte meteen na rust gelijk. Kopenhagen eindigde met tien man na een tweede gele kaart voor Gregus maar ondanks de inbreng van ex-Buffalo Laurent Depoitre bleef het 1-1. Club Brugge staat zo na één speeldag alleen laatste in de groep, Leicester staat alleen op kop.

Op 27 september trekt Club Brugge naar Kopenhagen en krijgt Leicester het bezoek van Porto.

Blunderend Club Brugge begint met pijnlijke nederlaag in Champions League
Foto: Photo News
Blunderend Club Brugge begint met pijnlijke nederlaag in Champions League
Foto: BELGA
Blunderend Club Brugge begint met pijnlijke nederlaag in Champions League
Foto: VDB
Blunderend Club Brugge begint met pijnlijke nederlaag in Champions League
Foto: VDB
Blunderend Club Brugge begint met pijnlijke nederlaag in Champions League
Foto: Photo News