Hadj begonnen onder strenge veiligheidsmaatregelen
Foto: UPI Photo / eyevine

Onder strenge veiligheidsmaatregelen zijn ongeveer anderhalf miljoen moslims in het Saoedische Mekka, de geboortestad van de profeet Mohammed, aan de jaarlijkse hadj-rituelen begonnen.

In de vroege ochtend verlieten de in witte gewaden gehulde bedevaarders de zowat acht kilometer van Mekka gelegen tentenstad Mina. Daar brengen zij de nacht door om zich zondagochtend naar de berg Arafat te begeven voor een reeks gebeden. Het leeuwendeel van de gelovigen komt uit het buitenland; aan de hadj nemen zowat 100.000 Saoedi’s deel.

Verbod Iran

Over de organisatie van de bedevaart is, na de massapaniek die er vorig jaar uitbrak en die bijna 2.000 doden eiste, grote onenigheid tussen het soennitische Saoedi-Arabië en het sjiitische Iran. Teheran heeft de Iraniërs dit jaar verboden de hadj te ondernemen.

De hadj is één van de vijf zuilen of pijlers van de islam. Elke moslim moet minstens één keer in zijn leven de bedevaart ondernemen, althans wanneer zijn gezondheid en/of zijn financiële toestand dat toelaat.