‘Wij beslissen zelf wat we dragen’
Foto: Jorge Dirkx

Het Flandria-ponton op de Antwerpse Schelde was vanmiddag het decor voor een ludieke manifestatie tegen een mogelijk boerkiniverbod. Ondanks het stralende weer was de opkomst mager, met slechts één aanwezige boerkini. ‘Politici in Frankrijk en elders hebben geen waarden en raken de zwaksten.’

Het aantal deelnemers aan de ludieke manifestatie 'Vrouw en Vrij' op het Antwerpse Steenplein was geschat op 300, maar er kwamen slechts een honderdtal actievoerders opdagen. Er waren meer journalisten dan moslima’s aanwezig. Onze reporter ter plaatse kon slechts één boerkini spotten met daarnaast nog enkele gekleurde hoeden en strandballen.

De boodschap die de initiatiefnemers met hun ‘strandfeest’ wilden uitsturen, was evenwel duidelijk: ‘We zijn hier vandaag samengekomen om te kunnen zeggen dat we zelf beslissen wat we dragen. Mannen én vrouwen.’

Rachida Aziz, modeontwerpster en opiniemaker, hield de langste toespraak. ‘Politici in Frankrijk en elders hebben geen waarden en raken de zwaksten’, zei ze. ‘De toon slaat door naar rechts. Tegelijk is er hoop: miljoenen jongeren verlinksen en herkennen zich niet in de huidige politici die zweren bij achterhaalde ideeën. Deze week botsten deze twee krachten: er was walging bij het zien van de foto’s uit Frankrijk. En tegelijk was er de trots op de jonge tegenreactie. We creëeren plaatsen zoals hier, waar we onszelf kunnen zijn.’

Tegenbetoging

Ook dichter en blogster Aya Sabi probeerde een woordje te zeggen, maar haar speech werd verstoord door boegeroep van een tiental tegenbetogers, die begonnen te roepen ‘boerkini’s ga naar huis’, ‘waar zijn die boerka’s? In onze schuif’ en ‘geen jihad in onze straat’. De mensen die zich verzamelden op het ponton, probeerden daarop luider te roepen dan de tegenbetogers. Toch verliep alles relatief rustig, mede dankzij de grote politieaanwezigheid. 

De tegenactie ging uit van Pegida. De vereniging had geen aanvraag ingediend en de politie had aangekondigd tegenbetogers te arresteren, maar dat is niet gebeurd. Na enig aandringen hielden de Pegida-manifestanten er immers vanzelf mee op.

Het gerucht ging dat ook Vlaams Belang'er Filip Dewinter een actie in petto had. Hij zou voorbij het ponton varen met een bootje vol vrouwen in bikini en een spandoek met daarop ‘Boerkini’s uit, bikini’s in’. Die stunt is evenwel niet doorgegaan.