Amatrice is een van de Italiaanse dorpjes die zwaar getroffen zijn door de aardbeving vannacht. ‘Het is een grote puinhoop’, zegt Pauline Valkenet, onze correspondente die ter plaatse is.

De aardbeving trof Centraal-Italië rond half vier ’s nachts toen de meeste mensen nog sliepen. Verschillende dorpen op zo’n 140 km van Rome liggen in puin. Een daarvan is Amatrice.

Net als in andere dorpen raakten daar verschillende mensen bedolven onder het puin. Hoeveel mensen omkwamen, is nog niet duidelijk. ‘In een geïmproviseerd lijkenhuis, in de garage van een hotelschool, heb ik 28 doden geteld die onder dekens en lakens zijn gelegd’, zegt onze correspondente, die vreest dat het dodental nog aanzienlijk zal oplopen.

De burgemeester Sergio Pirozzi zei eerder al dat de reddingswerkers stemmen onder het puin hadden gehoord. ‘ Het doel is nu om zo veel mogelijk mensen te redden.’

Schade

De schade in het dorp is enorm. ‘Het halve dorp ligt in puin. Bijna alles is daar ingestort. Het is een grote puinhoop waar nog altijd lichamen worden geborgen. Op het eerste gezicht liggen vooral oude huizen in puin. De nieuwe gebouwen staan nog recht, maar er zitten wel scheuren in.’

De dertiende-eeuwe klokkentoren is een van de weinige historische gebouwen die in het centrum nog rechtstaan.

‘Het halve dorp ligt in puin’
Foto: AFP

‘De mensen zijn ontzettend geschrokken’, zegt Valkenet. ‘Ze hebben geen voorschokken gevoeld. Ze weten wel dat het een aardbevingsgebied is, maar er is hier nog nooit iets gebeurd.’

Op luchtfoto’s wordt de verwoesting duidelijk. Ook het ziekenhuis zou zwaar beschadigd zijn.

‘Het halve dorp ligt in puin’
Foto: AP

In de hele regio zijn bij de aardbeving al minstens 70 mensen omgekomen, een aantal dat ongetwijfeld nog zal oplopen. Er zijn nog zo’n 150 personen vermist.