‘De hei past bij mijn melancholie’

Dat ze van het noorden van Antwerpen komt, kan Valerie Van Peel niet wegsteken. Potig accent, zelfverzekerd en welbespraakt, klaterende lach. Ze vertelt open en gul. Tel daar haar dossierkennis bij en het verklaart waarom ze een graag geziene gast is in debatprogramma’s. Maar achter die twinkelende ogen schuilt ook een andere Van Peel. ‘Ik heb vaak heimwee naar de tijd dat ik nog naïef in het leven stond.’

Valerie Van Peel op de Kalmthoutse heide: ‘Politiek kan ook fantastisch zijn.’
Valerie Van Peel op de Kalmthoutse heide: ‘Politiek kan ook fantastisch zijn.’ Jimmy Kets

We hebben afgesproken op de Kalmthoutse heide, op een steenworp van waar Valerie Van Peel (36) is opgegroeid. Nog altijd woont ze vlakbij: in buurgemeente Kapellen, waar ze OCMW-voorzitster is. Zet Van ...

Sport
  1. Thibau Nys schrijft in Hamme de Flandriencross bij junioren op zijn naam, Kielich is beste belofte
  2. Jonge Duitse ‘stelt het goed’ na huiveringwekkende crash in F3-race
  3. Vijftienjarige Can Oncü schrijft geschiedenis in Moto3 met zege in Valencia
  4. Swings raakt niet verder dan voorlaatste plaats op 5.000 meter van WB schaatsen in Obihiro
  5. Thaise Luksika Kumkhum verovert titel op TA-toernooi Taipei
  6. Kenny De Ketele en Robbe Ghys beginnen als leiders aan slotdag van Zesdaagse van Gent
  7. Latvala opnieuw aan de leiding in Rally van Australië, Ogier nog steeds virtueel wereldkampioen ten koste van Neuville
  8. EuroMillions Volley League: Roeselare en Maaseik blijven foutloos
  9. PROXIMUS LEAGUE. KV Mechelen moet diep gaan ondanks mannetje meer, maar wint in extremis toch van Lommel
  10. Zverev houdt Federer uit finale ATP Finals met straf punt, Djokovic gaat voor zesde eindzege
  11. Belgian Cats boeken onder leiding van Meesseman zege in Duitsland en zetten nieuwe stap richting EK
  12. ‘België is niet alleen Eden Hazard’
  13. Kenny De Ketele en Robbe Ghys vrezen voor finale met vijf koppels op slotdag Zesdaagse van Gent
  14. Hamilton: "Max Verstappen zal een bedreiging vormen"
  15. Halle-Gooik verliest in Champions League futsal en grijpt naast Final Four
  16. Vincent Kompany afwezig op laatste training in Zwitserland
  17. Jonge Belgen raken niet voorbij Malta in voorronde voor EK U19
  18. Lucinda Brand wint in Tabor, afwezige Vos blijft aan de leiding
  19. Nieuwe demonstratie: Van der Poel pakt tiende zege van seizoen in Tabor, Van Aert valt (ver) naast podium
  20. Atlete Hanne Claes sluit topjaar af met wrange nasmaak: “Het is heel frustrerend”