‘De hei past bij mijn melancholie’

Dat ze van het noorden van Antwerpen komt, kan Valerie Van Peel niet wegsteken. Potig accent, zelfverzekerd en welbespraakt, klaterende lach. Ze vertelt open en gul. Tel daar haar dossierkennis bij en het verklaart waarom ze een graag geziene gast is in debatprogramma’s. Maar achter die twinkelende ogen schuilt ook een andere Van Peel. ‘Ik heb vaak heimwee naar de tijd dat ik nog naïef in het leven stond.’

Valerie Van Peel op de Kalmthoutse heide: ‘Politiek kan ook fantastisch zijn.’
Valerie Van Peel op de Kalmthoutse heide: ‘Politiek kan ook fantastisch zijn.’ Jimmy Kets

We hebben afgesproken op de Kalmthoutse heide, op een steenworp van waar Valerie Van Peel (36) is opgegroeid. Nog altijd woont ze vlakbij: in buurgemeente Kapellen, waar ze OCMW-voorzitster is. Zet Van ...

Sport
  1. Mick Schumacher aan de leiding van F3-kampioenschap na zege op Red Bull Ring
  2. Anthony Joshua behoudt bokstitels bij zwaargewichten
  3. Van Aert toont nieuwe regenboogtrui en praat over contractbreuk: “Nooit eerder voelde steun van fans zo welkom”
  4. Geen doelpunten in kelderkraker: Lokeren en Moeskroen blijven helemaal onderaan staan
  5. STVV stopt opmars Antwerp dankzij knappe goal en assist van jonge linksback De Norre
  6. KV Oostende komt top zes binnen dankzij zege bij Eupen
  7. Belgian Cats beginnen verschroeiend aan allereerste WK en winnen van ontzettend zwak Puerto Rico met 50 (!) punten verschil
  8. Malaise blijft duren bij OH Leuven: nu weer thuisverlies tegen Roeselare
  9. Video Eerste clean sheet voor Courtois bij Real, met dank aan deklat na afgrijselijke blunder van Ramos
  10. Waasland-Beveren kan ook tegen negen Charleroi-spelers niet winnen
  11. Thiam genomineerd voor titel van Europees Atlete van het Jaar
  12. IndyCar lonkt naar Stoffel Vandoorne
  13. Beerschot Wilrijk krijgt voetballes op eigen Kiel van promovendus Lommel SK, overleeft Vreven dit?
  14. Eerste competitiegoal Thorgan Hazard levert Mönchengladbach niets op
  15. Ai, ai, Mourinho: Manchester United lijdt alweer puntenverlies
  16. Boeman van Club Brugge scoort weer in slotfase en helpt Dortmund nog aan gelijkspel
  17. Belgian Cats voor het eerst op WK: “Japan top, Spanje favoriet. Puerto Rico moeten we kloppen”
  18. Ongeslagen Fury en Wilder boksen op 1 december om wereldtitel bij de zwaargewichten
  19. Sir Alex Ferguson krijgt staande ovatie bij terugkeer op Old Trafford na hersenoperatie