Belgische ruiter reageert na uitsluiting: 'Schaafwonde door onverwachte reactie'
Foto: AFP
Nicola Philippaerts slaagde er zondag op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro niet in de eerste kwalificatieronde in de jumping te overleven. Na een dubbele weigering van H&M Zilverstar T werd de Limburger uitgesloten. Na afloop van de wedstrijd werd bij nazicht van de hengst een kleine schaafwonde ontdekt, waarop de wedstrijdleiding de Belgische combinatie diskwalificeerde.

'Tot aan de voorlaatste hindernis leken we op weg naar een foutloze ronde, maar op de dubbele oxer ging het mis', aldus Nicola Philippaerts in een persbericht. 'Een weigering van een paard is iets abrupt. Je verwacht je daar niet aan. Toen Zilverstar plots weigerde, heb ik er alles aan gedaan om niet te vallen. In een reactie heb ik Zilverstar met mijn spoor geraakt. Vervolgens hebben we opnieuw aangezet, maar Zilverstar weigerde opnieuw, met de uitsluiting als gevolg. Uiteraard was ik ontgoocheld en boos. Wie de beelden bekijkt, ziet dat ook aan mijn lichaamstaal.'

'Na afloop van de wedstrijd heeft de jury bij mijn paard een kleine schaafwonde opgemerkt, waarschijnlijk veroorzaakt door mijn onverwachte reactie. Daarop werden we prompt uitgesloten. Meer is er niet gebeurd.'

De ruiter betreurt de berichtgeving waarin hij als een 'dierenbeul' wordt afgeschilderd. 'Dat doet bijzonder veel pijn. De relatie paard-ruiter is zeer innig. Zilverstar en ik zijn een team. We doen alles samen. We hebben elkaar nodig. Je wint samen en je verliest samen. Het klopt totaal niet dat ik mijn paard overvloedig met de zweep heb bewerkt. Het gedrag dat mij wordt aangewreven, ligt helemaal niet in mijn aard. Zo zijn wij niet opgevoed. Ik ben bijzonder ontstemd over de verkeerde berichtgeving.'

Artikel 242.3.1

Philippaerts overleefde de eerste ronde van de springcompetitie sowieso niet, omdat zijn paard een sprong weigerde. Vandaag raakte bekend dat hij een bijkomende bestraffing kreeg op basis van artikel 242.3.1 van de internationale ruitersbond. Dat stelt dat een ruiter gediskwalificeerd wordt 'als het paard sporen van bloed op de flanken vertoont, aan de mond of aan de neus. Of als er tekenen van overdreven gebruik van de sporen of zweep zichtbaar zijn'.

Philippaerts werd uitgesloten omdat zijn paard tekenen van het overdreven gebruik van de sporen vertoonde. Ook de Nederlander Jur Vrieling werd om dezelfde reden bestraft.

Zilvestar T had na tien foutloze hindernissen geweigerd om over de oxer-steilsprong te springen. Philippaert mocht na een korte pauze en 4 strafpunten hernemen, maar het paard weigerde opnieuw, wat onmiddellijk het einde van zijn wedstrijd was.