‘Door non-beleid overheid krijgt islam peanuts’
Khalid Benhaddou. Foto: Geertje De Waegeneer

De katholieke kerk in Vlaanderen krijgt jaarlijks bijna 76 miljoen subsidie. Dat is 90 procent van het totaal. De islam moet het doen met 347.780 euro. Dat zet de deur open voor radicalisering, zeggen onderzoekers. ‘Ik klop al jaren tevergeefs op die nagel’, zegt Khalid Benhaddou, voorzitter van het platform van Vlaamse imams.

Vlaanderen telt bijna vier keer zoveel moslims als protestanten (400.000 tegenover 132.000). Toch strijken die laatsten 460.000 euro subsidie op en krijgt de islam slechts 347.780 euro.

Het gevolg daarvan is, zo waarschuwen onderzoekers Anja Rampelberg, Liesbet Aerts en Rembert Debergh in Humo, dat de islam een beroep doet op buitenlandse financiering. ‘En samen met dat geld worden ook radicale interpretaties en imams geïmporteerd.’

Peanuts

‘Het is een nagel waar ik al jaren op klop’, zegt Khalid Benhaddou, voorzitter van het platform van Vlaamse imams, ‘maar ik vind nauwelijks gehoor.’

Ons land telt 700.000 moslims. Het bedrag waarmee hun geloofsbeleving door de overheid wordt gefinancierd noemt Benhaddou ‘peanuts’. ‘De voorzitter van de grootste partij van ons land (Bart De Wever, red.) zegt dat we slecht georganiseerd zijn. Met zo weinig financiële middelen is dat niet verwonderlijk. En omdat moslims nauwelijks geld krijgen van de overheid zijn ze afhankelijk van anderen. Zoals buitenlandse sponsors.’

De overheid moet dat probleem niet verhelpen, zegt Benhaddou, wel moet ze de financiële leemte vullen die er nu is. ‘De overheid voert een non-beleid. Het nefaste gevolg is dat radicale stemmen in het gat springen, zoals de salafisten. Ze praten het luidst en worden ook het meeste gehoord. Onder meer omdat ze de sociale media domineren. Het geeft een volledig vertekend beeld, omdat ze lang niet de meerderheid vormen.’

Wat kan de overheid doen?

Khalid Benhaddou: ‘De Belgische overheid zou in zee moeten gaan met mensen die een islam voorstaan die ingebed is in de Vlaamse samenleving. Ze zou moeten praten met mensen die streven naar een rationele islam. De Moslimexecutieve heeft een nieuwe voorzitter die een veelbelovende stem laat horen. Er is een hele generatie jonge moslims die opstaat, maar die niet wordt gehoord. Alleen door met hen te dialogeren en naar hen te luisteren kan het vertrouwen worden hersteld.’

‘Op de langere termijn moet worden nagedacht over hoe de buitenlandse financiering van de islam in ons land kan worden tegengegaan. Al is dat geen zaak voor België alleen. Dat zal op Europees vlak moeten worden aangepakt.’

Zou het helpen mochten meer imams en moskeeën worden erkend?

Benhaddou: ‘Meer imams erkennen is een stap in de goeie richting. Nu gebeurt dat nauwelijks. Ze worden betaald met gemeenschapsgeld, waardoor ze gebonden zijn aan handen en voeten en die gemeenschap vaak naar de mond moeten praten. Erkenning door de overheid en een normaal loon zouden hun meer vrijheid geven. Op die manier zou je ook meer jongeren warm kunnen maken om imam te worden. Nu is het weinig aantrekkelijk om daarvoor te kiezen.’

‘Als imams een overheidsfunctie vervullen, genereert dat ook meer transparantie in de moskee. Nu heerst het verkeerde beeld dat er vooral haatpredikers zijn. Ze zijn met weinig, maar ze worden wel gehoord.’

Waarom zijn er nog niet meer imams erkend?

Benhaddou: ‘De overheid doet er lang over, de procedures zijn omslachtig, het duurt eindeloos voor dossiers worden goedgekeurd. Als ze tenminste worden goedgekeurd. Vaak zijn moskeeën nog bemand door moslims van de eerste generatie, die het Nederlands onmachtig zijn. Daardoor stranden veel dossiers.’