‘Pepperspray voor burgerpersoneel is een slecht idee’
Foto: Photo News

De Liga voor de Mensenrechten vindt het absoluut geen goed idee dat de Antwerpse politie het burgerpersoneel gaat uitrusten met pepperspray. ‘Dit heeft niets te maken met terreurbestrijding’, zegt Liga-voorzitter Jos Vander Velpen.

Na de aanslag in Charleroi besliste de Antwerpse politie om een aantal extra veiligheidsmaatregelen te nemen. Zo zal het burgerpersoneel een opleiding krijgen om met pepperspray om te gaan. Pepperspray is in ons land een verboden wapen en mag alleen door de politie worden gebruikt.

Dat de Antwerpse politie het burgerpersoneel, na de aanslag in Charleroi, gaat uitrusten met pepperspray vindt Jos Vander Velpen, voorzitter van de Liga voor de Mensenrechten, dan ook een slecht idee.

‘Het is bijna een wetmatigheid dat na elke aanslag nieuwe maatregelen worden genomen om het onveiligheidsgevoel te bestrijden’, zegt Vander Velpen aan De Standaard. ‘Maar die maatregelen hebben in feite niets met terreurbestrijding te maken.’

Het burgerpersoneel uitrusten met pepperspray omschrijft Vander Velpen als een placebo-maatregel, een maatregel die het onveiligheidsgevoel moet wegwerken, maar wellicht niet het gewenste effect zal hebben.

Vander Velpen vreest dat het burgerpersoneel, ondanks de opleiding die ze zullen krijgen, de pepperspray onoordeelkundig en sneller dan nodig zullen gaan gebruiken. ‘In plaats van het onveiligsheidgevoel te temperen, riskeert men het op die manier eerder aan te wakkeren’, aldus nog Vander Velpen.

‘Het burgerpersoneel moet vooral burgerpersoneel blijven’, vindt de voorzitter van de Liga. ‘Anders riskeren we dat de volgende stap is dat we hen ook andere wapens zullen geven.’

Wapenwedloop

Volgens Vander Velpen is er zeker bij de Antwerpse politie een heuse wapenwedloop bezig en worden de agenten er steeds zwaarder bewapend. ‘Ik zie het nut daar echt niet van in. Ik begrijp dat de agenten zich bedreigd en geviseerd voelen, maar ik denk niet dat extra bewapening het goede antwoord is.’

De Liga voor de Mensenrechten vindt dat de politie in plaats van strenger te bewapen beter zou inzetten op een meer gemeenschaps- en wijkgerichte politie. Het sluiten van een aantal wijkbureau’s zoals nu in Gent en Brugge is gebeurd is dan ook een slecht plan. ‘De wijkpolitie vormen de ogen en oren van een wijk. Zij kunnen net heel nuttig zijn in de strijd tegen terreur.’