‘Het spijt me’, stelt de vader van Mohamed Lahouaiej-Bouhlel, de man die twee weken geleden met zijn truck inreed op een massa mensen in Nice. VRT Nieuws kon met hem praten over de gebeurtenis en zijn zoon. Mohamed zou al lang psychische problemen gehad hebben.

VRT-journalist Majd Khalifeh trok naar Tunesië om met de broer en de vader van Mohamed Bouhlel, de dader van de aanslag in Nice, te spreken. Het interview met de vader, Mohamed Monzir Lahouaiej-Bouhlel, begint met sterke verontschuldigingen.

‘Het spijt me. 84 doden en 200 gewonden, dat is een oorlogsbalans’, klinkt het. ‘Dat is geen klein getal. Net als alle ouders vind ik dit triestig. Ik voel mee met de moeders. Ik zou er nooit trots op kunnen zijn. Ik ben triestig.’

‘Ik heb moreel besef. Ik wil niet dat iemand een geliefde verliest. Of dat iemand een ledemaat verliest.’

‘Bouhlel geen IS-soldaat’

‘In het begin wou ik het nieuws niet geloven. Ik had grote twijfels of het wel om mijn zoon ging. Vooral omdat hij zo ver stond van religie of religieuze mensen’, klinkt het verder. ‘Laat staan dat hij contacten zou hebben gehad met IS, al-Qaeda of andere terreurgroepen.’

Dat zijn zoon een IS-soldaat zou geweest zijn, klopt volgens de vader van Mohamed Bouhlel niet. ‘Ze liegen. Ze eisen de aanslagen op om sympathisanten aan te trekken.’ Hij benadrukt dat geen enkel lid van de familie enige vorm van IS-sympathieën heeft. ‘Niemand aanvaardt hen. We haten hen.’

Pyschische problemen

Toch kan volgens de vader niet worden gezegd dat alles in orde was met zijn zoon. Twaalf jaar geleden, in 2004, bracht hij naar eigen zeggen zoon Bouhlel naar een psychiater. ‘De psychiater zei dat mijn zoon een serieuze psychische aandoening had’, aldus vader Bouhlel. ‘Ik heb nog het attest.’

En daar stopte het niet, volgens de vader. ‘Volgens mij had hij ook problemen met zijn vrouw. Misschien had hij het financieel moeilijk.’

‘Als hij dit met zijn volle verstand deed, draagt hij de volle verantwoordelijkheid. Als hij ziek was, god vergeve hem’, zegt hij uiteindelijk.

Broer

De dader nam net voor de aanslag nog contact op met zijn broer. 'Hij belde me in de late namiddag', zegt Jaber Lahouaiej-Bouhlel zich. 'Hij klonk normaal en zei dat hij mee aan het feesten was, alsof er niets aan de hand was.' Mohamed Lahouaiej Bouhlel stuurde ook nog een selfie vanop de Promenade des Anglais. 'Hij lacht en ziet er niet uit als een terrorist.'