De voorbije maanden postte Heike Claeys (15) uit Brugge een pak leuke filmpjes op YouTube. Maar dinsdag werd het plots heel serieus. In een nieuwe videoboodschap vertelt het meisje hoe ze te horen kreeg dat ze ­kanker heeft. Maar ze zal niet bij de pakken blijven zitten, zegt ze. ‘Nu gaat het even wat moeilijk, maar over zes maanden wil ik weer iets moois ­maken van mijn leven.’

‘Hallo iedereen. Ik ben Heike, zoals je waarschijnlijk wel weet. Deze video is een beetje serieuzer, want ik ga vertellen wat er scheelt.’ Op het YouTube-kanaal van ­Heike Claeys uit Brugge staat sinds dinsdag een aangrijpend filmpje. Het vijftienjarige meisje vertelt er over het bultje in haar nek. En hoe na verschillende onderzoeken bleek dat ze de ziekte van Hodgkin heeft, een vorm van kanker aan het ­lymfesysteem. Het filmpje staat in schril contrast met haar andere posts op YouTube, waarin ze het heeft over haar resultaten op school of over haar schoenen.

‘Ik ben naar de pediater ­geweest’, vertelt ze. ‘Hij ­gebruikte moeilijke termen. Uiteindelijk zei hij: de ziekte van Hodgkin. Ik begreep niet wat het was. Maar aangezien hij er zo serieus over deed, had ik wel door dat het niet klopte. Thuis heeft mijn mama het uitgelegd. Dus ja, ik heb kanker.’

Gisteravond was ze op de terugweg van het ziekenhuis, na haar eerste chemokuur. ‘Ik wilde het nieuws via YouTube vertellen om iedereen op de hoogte te brengen’, zegt ze. ‘Mijn beste vrienden wisten het wel al. Maar zo moet ik het niet altijd opnieuw aan ­iedereen uitleggen.’

Inspiratiebron

Het filmpje is intussen al meer dan duizend keer bekeken. ‘Ik ben er zelf van ­geschrokken hoeveel positieve reacties er komen, zelfs van mensen die ik amper ken’, zegt ze aan Het Nieuwsblad. ‘Ik haal enorm veel kracht uit alle steun die ik krijg. En ik vind het ook leuk dat ik een inspiratiebron kan zijn voor anderen.’

Het is opvallend hoe nuchter het meisje blijft. ‘Toen ik het verdict hoorde, heb ik wel een klop gekregen. Maar ik vind: ik heb het nu en ze gaan proberen om er iets aan te doen. Het heeft geen zin om constant te wenen. Mijn leven staat nu misschien een beetje op pauze, maar over zes maanden wil ik er weer iets moois van maken.’

Papa Sam Claeys is bijzonder trots op zijn dochter. ‘Ook al is ze pas 15, ze staat enorm sterk in haar schoenen. Dat ze zo positief is, helpt haar om tegen de ziekte te vechten.’

En haar YouTube-kanaal? Daar blijft ze gewoon op posten. ‘Dat gaat misschien ­raar zijn, zonder haar en zo’, zegt ze op het einde van haar filmpje. ‘Maar je moet er maar aan wennen.’