Meteen enkele verraderlijke matchen voor toppers op eerste speeldag
Foto: Photo News

Vrijdagavond om 20u30 wordt in het vernieuwde AFAS-stadion de voetbaljaargang 2016-2017 in de Jupiler Pro League op gang getrapt. Achter de Kazerne nemen KV Mechelen en landskampioen Club Brugge het dan tegen mekaar op.

De eerste titel in liefst elf jaar zorgde eind vorig seizoen voor een enorme ontlading bij Club Brugge. Dat het feest dan ook nog eens in het eigen Jan Breydelstadion tegen Anderlecht gevierd mocht worden, zorgde voor de kers op de taart. De enorme druk om een landstitel te veroveren is nu weggevallen in Brugge, waardoor blauw-zwart zich uitgebreid en in alle rust kon voorbereiden op het nieuwe seizoen. Met Michel Preud’homme bleef de architect van het succes trouw aan Club en op de transfermarkt kan enkel het vertrek van Thomas Meunier naar Paris Saint-Germain als een verlies beschouwd worden. Met de Nederlander Ricardo van Rhijn werd er intussen ook al een vervanger voor de Rode Duivel aangetrokken. Club is dus amper verzwakt uit het tussenseizoen gekomen en start het nieuwe seizoen dan ook als de titelfavoriet. Vorig weekend bleek blauw-zwart in de Supercup met tien tegen elf alvast te sterk voor Standard, waardoor de eerste prijs in het nieuwe seizoen al binnen is.

Om de ambities meteen kracht bij te zetten moet Club vrijdagavond wel punten zien te sprokkelen bij KV Mechelen, de voorbije jaren een vaste klant in Play-off II. Vorig jaar won Club na een lastige wedstrijd met 1-4 in Mechelen, nadat het tot voorbij het uur 1-0 had achtergestaan. De West-Vlamingen hebben het op het veld van Malinwa nooit makkelijk, maar beginnen dus wel met veel vertrouwen aan de wedstrijd.

Zaterdag (18u) moet ook vicekampioen Anderlecht aan de bak, Paars-Wit trekt naar Moeskroen (waar het vorig seizoen nog met 2-1 verloor). De Brusselaars speelden dinsdag in de derde voorronde van de Champions League nog 2-2 gelijk bij Rostov en tankten vertrouwen in Rusland. Toch is de recordkampioen - met nieuwe coach René Weiler - nog niet klaar met zijn huiswerk en worden er nog enkele inkomende en uitgaande transfers verwacht. Anderlecht zelf gaf al toe dat er nog veel werk op de plank ligt, benieuwd of Moeskroen-coach Glen De Boeck zijn ex-club een hak kan zetten.

Nog zaterdag ontvangt Zulte Waregem - met onder meer nieuwkomers Obbi Oulare, Davy De fauw en Igor Vetokele - promovendus Eupen, trekt Lokeren naar STVV en krijgt CharleroiWaasland-Beveren over de vloer.

Zondag (14u30) trekt bekerhouder Standard naar Westerlo. De Luikenaars gingen in de Supercup zoals eerder vermeld onderuit bij Club Brugge en moeten nu naar de Kempen. Westel pakte vorig seizoen knap zes op zes tegen de Rouches en wil maar wat graag opnieuw stunten.

Later op de dag komen ook Racing Genk en AA Gent nog in actie op de openingsspeeldag. Beide clubs moeten donderdag nog aan de bak in hun heenwedstrijd van de derde voorronde van de Europa League - de Limburgers tegen het Ierse Cork City en de Oost-Vlamingen tegen het Roemeense Viitorul Constanta - en hebben dus een wedstrijd in de benen. De Genkenaars ontvangen om 18u het ambitieuze KV Oostende, de Buffalo’s moeten in de slotwedstrijd van speeldag één (om 20u) op bezoek bij KV Kortrijk.

Het programma van de eerste speeldag:

Vrijdag:
KV Mechelen - Club Brugge (20u30)

Zaterdag:
Moeskroen - RSC Anderlecht (18u)
Zulte Waregem - Eupen (20u)
STVV - Lokeren (20u30)
Charleroi - Waasland-Beveren (20u30)

Zondag:
Westerlo - Standard (14u30)
Racing Genk - KV Oostende (18u)
KV Kortrijk - KAA Gent (20u)