82 jaar oud bloedspoor brengt opheldering in mysterieuze dood Albert I
Foto: pn, marc herremans

Leuvense wetenschappers zijn erin geslaagd een bloedspoor van koning Albert I te identificeren, 82 jaar na zijn dood. Dat maakte de KU Leuven vrijdag bekend. De vergelijking van DNA uit oude bloedsporen met dat van twee verre familieleden zorgde voor een doorbraak. ‘De echtheid van de bloedsporen onderschrijft de officiële versie over zijn overlijden en weerlegt de complottheorieën’, zegt forensisch geneticus Maarten Larmuseau.

Koning Albert I stierf op 17 februari 1934 na een val van de rotsen in Marche-les-Dames. Bij gebrek aan getuigen circuleerden al snel complottheorieën. Het klimongeval is tot vandaag het voorwerp van speculaties. Relieken met bloedsporen van de koning werden ter plaatse door omwonenden verzameld. Een journalist van het VTM-programma Royalty kocht met bloed besmeurde boomblaadjes en liet die onderzoeken door professor Dieter Deforce van de UGent. Die stelde in 2014 dat het om menselijk bloed ging.

82 jaar oud bloedspoor brengt opheldering in mysterieuze dood Albert I
Albert I Foto: Pn, vtm

Forensisch geneticus Maarten Larmuseau en zijn collega’s van de KU Leuven zetten het onderzoek verder en zochten twee nog levende verwanten van Albert I. ‘Koning Simeon II van Saksen-Coburg en Gotha, de laatste tsaar en voormalig eerste minister van Bulgarije die in vaderlijke lijn met Albert I verwant is, en Anna Maria Freifrau von Haxthausen, een Duitse barones die in moederlijke lijn familie is van Albert I, waren bereid mee te werken’, zegt Larmuseau. ‘Zij stonden DNA-stalen af die we vergeleken met het DNA van de bloedsporen. Daaruit blijkt dat het wel degelijk om het bloed van Albert I gaat.’

De bevestiging heeft historisch belang. ‘We kunnen alle speculaties nooit helemaal weerleggen. Maar dit onderzoek was een van de laatste mogelijkheden om nog bijkomende gegevens te verzamelen. De echtheid van de bloedsporen onderschrijft de officiële versie. Het verhaal dat het dode lichaam van de koning nooit in Marche-les-Dames heeft gelegen of daar pas ‘s nachts werd neergelegd, is hierdoor heel onwaarschijnlijk geworden. Bovendien toont het aan dat souvenirjagers het juridisch onderzoek vanaf de start verstoord hebben.’

Larmuseau en zijn team focusten zich alleen op de identificatie van de bloedsporen en wilden geen onverwachte resultaten uit het DNA afleiden. ‘We vermijden commercialisatie van de genetische gegevens, in navolging van internationale richtlijnen in biomedisch onderzoek. De genetische profielen worden daarom niet gepubliceerd, maar alleen gecontroleerd door onafhankelijke experten. De DNA-stalen van ons onderzoek zijn vernietigd.’

82 jaar oud bloedspoor brengt opheldering in mysterieuze dood Albert I
Foto: Marc Herremans - Corelio