Burgemeester Beringen: ‘Al een amokmaker opgepakt’
Burgemeester Maurice Webers (sp.a). Foto: pbvm

De voorbije dagen verhitten de gemoederen binnen de Turkse gemeenschap van Beringen, naar aanleiding van de poging tot staatsgreep in Turkije. De lokale imam is met verlof maar de moslima’s speelden een sleutelrol in het herstellen van de rust, zegt burgemeester Maurice Webers (SP.A).

Waarom vonden de manifestaties vooral in Limburg plaats en niet in andere steden, waar ook een Turkse gemeenschap is?

Maurice Webers: ‘We hebben hier een groot percentage Turken in vergelijking met andere steden en provincies. Het is bovendien voorgevallen in Beringen-mijn: daar vind je mijncités waar mensen geconcentreerd samenleven. We hebben hier sleutelfiguren die bemiddelend optreden, maar misschien zijn er ook sleutelfiguren aan de andere kant: mensen die de gemeenschappen intern tegen elkaar opzetten.’

Hoe vlot het opsporen van de amokmakers?

‘We proberen ze via sociale media op te sporen maar juridisch is dat niet evident. Via de parketten moeten we namelijk een aantal toelatingen krijgen. In Beringen hebben we gisterenavond al iemand opgepakt die haatdragende boodschappen de wereld instuurde en dreigde met brandbommen. We hebben een lijst met namen en controleren die nu systematisch.’

De onrust in Turkije lijkt niet meteen te gaan liggen – hoe ziet u de veiligheidsmaatregelen in Beringen in de (nabije) toekomst?

‘Veel hangt natuurlijk af van de toestand in Turkije maar ondertussen proberen we onze rol hier te spelen. Gisterenavond was het rustig maar onze politiediensten zijn paraat. We proberen veel te praten en de amokmakers uit de andere gemeenten te vervolgen.’

Wat is de rol van de Limburgse imam?

‘Het grootste probleem op dit moment is dat het vakantietijd is. We hebben een vrij grote moskee in Beringen maar zondag is de imam met verlof gegaan. Voor alle duidelijkheid: de imam is niet de enige sleutelfiguur die ons helpt om de rust in Beringen te laten terugkeren. Ook de gemeenschap zelf wil echt meehelpen om dit op te lossen: ze ziet ook wel dat dit niemand ten goede komt, noch de stad, noch de Turkse gemeenschap.’

Hoe heeft de Turkse gemeenschap de voorbije dagen geholpen?

‘Het is me opgevallen hoe de moslima’s een sleutelrol hebben gespeeld in het herstellen van de rust. Een aantal sleutelfiguren konden de menigte wel kalmeren maar het waren uiteindelijk moslima’s die, hand in hand, met of zonder hoofddoek, een ketting vormden rond de menigte. Het was een bijzonder mooi beeld: de Turkse vrouwen die, zonder te duwen of te schreeuwen, de menigte achteruit lieten stappen.’

Heeft het u verbaasd, de hevigheid van de manifestaties?

‘Ja, zowel ik als de politiediensten. Als ex-mijngemeente hebben we een diverse bevolking maar in het verleden hebben we hier nooit zo’n problemen ervaren. Ik heb nooit gedacht dat men zo ver zou gaan als gebouwen in brand steken en mensen bedreigen.’

Wat zegt dit over de integratie van de Turkse gemeenschap in Limburg? In de menigte zag je veel mensen van de tweede, derde en zelfs vierde generatie.

‘Er is nog werk maar een integratieproces is nooit afgelopen. Maar bovenal wil ik niet dat dit voorval aangegrepen wordt om te zeggen dat integratie mislukt is. Als de gemeenschappen niet zelf hadden bemiddeld, was het allemaal veel erger geweest. Het is niet omdat er af en toe in voetbalstadion wordt gevochten dat alle voetbalfans hooligans zijn en dat geldt hier ook. Er zijn individuen die zich hebben misdragen, niet de hele gemeenschap.’