Deze maatregelen moeten veiligheid op Meir verhogen
Foto: BELGA

De winkelas Meir zal volledig afgesloten worden voor alle gemotoriseerd verkeer. In de aanpalende straten komen verdwijnpalen en vaste afsluitingen. De stad wil zo de veiligheid én het winkelcomfort verhogen.

‘De voetgangerszone op en rond de Meir is nu al verboden voor gemotoriseerd verkeer tussen 11 uur en 19 uur’, zegt Johan Vermant, woordvoerder van burgemeester Bart De Wever (N-VA). ‘Maar zo nu en dan belanden er toch voertuigen die er niet moeten zijn. Om dat te voorkomen, gaan we in de zijstraten fysieke obstakels plaatsen, zodat voertuigen onmogelijk tot op de Meir raken. Bewoners, bezoekers en handelaars moeten zich veilig voelen en er onbezorgd kunnen wonen, werken of winkelen.’

Op zes plaatsen gaat de stad tussen 11 uur en 19 uur gebruikmaken van verdwijnpalen. Die werden in 2012 al geïnstalleerd, maar niet systematisch gebruikt. ‘In drie straten gaan we permanente obstakels – bloembakken – installeren’, zegt Vermant. ‘Aan de Meirbrug komt een verplaatsbaar obstakel.’

Het doel is om bestuurders van gemotoriseerde voertuigen, met goede of slechte bedoelingen, weg te houden van de drukke Meir. ‘Met de gebeurtenis in Nice in het achterhoofd krijgen deze maatregelen een heel andere dimensie, maar ze waren al lang voorbereid’, zegt Vermant.

Badge

De maatregel gaat morgenvroeg in. ‘Wie een garage heeft in de autovrije zone, kan bij het stadsloket van het district Antwerpen een badge aanvragen om de verdwijnpalen te bedienen’, zegt Vermant. Bewoners of handelaars kunnen een doorgangsbewijs aanvragen bij het stadsloket. Daarvoor moeten ze hun identiteitsbewijs, bewijs van garage en inschrijvingsbewijs van de wagen meebrengen. ‘Personen met een handicap die in de zone wonen en aangewezen zijn op derden, kunnen uiteraard ook een badge aanvragen.’

Wat als een leverancier om 11.15 uur voor een verdwijnpaal staat? ‘Alle ingangen met verdwijnpalen zijn uitgerust met camera’s. De politie kan die palen op afstand bedienen, als het nodig is’, zegt Vermant.