'Wijs leiders niet op fouten, maar bedank ze'
Foto: Marc Herremans
De leiders van de jeugdbeweging mogen vaker in de bloemetjes gezet worden, vindt Leen Van Vaerenbergh, nationaal secretaris bij Chirojeugd Vlaanderen. Ze schreef erover in een open brief.

'Ik zag ze zwaaien. Met een brede glimlach, tegelijk een traan wegpinkend. Mama’s, papa’s, oma’s en opa’s op het perron in Zwijndrecht. Hun kinderen vertrokken op kamp, met een hele grote groep', schrijft Leen Van Vaerenbergh in een open brief ter waardering van de leiding van de jeugdbeweging. Ze benadrukt daarin het belang van een kamp voor de jeugd, dat zonder leiding onmogelijk zou zijn. 

'Kinderen in alle maten, soorten, kleuren en gewichten. Kinderen zullen verhalen en herinneringen hebben die ze over 20 jaar nog vertellen. Dat is wat een kamp doet: het creëert fantastische momenten. Het leert kinderen en jongeren samenwerken. Het maakt je een stukje zelfstandiger dan je al was.' 

De nationaal secretaris bij Chirojeugd Vlaanderen onderstreept in haar open brief het belang en de waarde van de jonge mensen die de groepen leiden: 'Elk jaar opnieuw kiezen zij ervoor om zich tijdens hun vakantie in te zetten voor kinderen en jongeren. Gratis. Omdat ze het belangrijk vinden. Zij zoeken een kampplaats, regelen alle transport, voorzien eten, verzinnen activiteiten, handelen de (veel te grote) administratieve rompslomp af, staan in voor verzekeringen en nog veel meer.' 

Een simpel 'dankjewel' is nooit misplaatst

De brief is vandaag uitermate relevant. Het nieuws van de scoutsleider die met zijn auto tegen een verlichtingspaal reed, met maar liefst tien inzittenden, oogst een storm van kritiek. Van Vaerenbergh schreef over wat mis kan lopen, en de focus daarop: 'Loopt er dan nooit iets mis? Toch wel. Het zou een wonder zijn als alles vlekkeloos zou verlopen, met een kwart miljoen mensen op kamp. Kinderen en jongeren leren hun grenzen ontdekken en botsen er ook wel eens tegenaan.' 

'Hoe groot is de verleiding niet om op zo’n moment te roepen: "Zie je wel!? Het is onverantwoord! Ze zijn te jong!"" 

De boodschap van Van Vaerenbergh is om stil te staan bij de dingen die door de leiders wél juist worden uitgevoerd. 'Uit hun fouten zullen die leiders en leidsters zelf wel leren. Kies er dit jaar voor om hen te bedanken. Een simpel ‘dankjewel’ voor de bergen werk die zij de hele zomer verzetten. Ze zullen er ongelooflijk content mee zijn.'