‘Alles wat aan Léonard herinnert, moet verdwijnen'
De Kesel en Léonard Foto: photonews
Aartsbisschop Jozef De Kesel zegt het geesteskind van zijn voorganger André Léonard de wacht aan. De conservatieve seminaristen van het Broederschap van de Heilige Apostelen moeten zich aanpassen of opkrassen.

Bij zijn afscheid als aartsbisschop vorig jaar benadrukte André Léonard dat zijn hart ligt bij de opleiding van jonge priesters. In 2013 richtte hij het Broederschap van de Heilige Apostelen op met het idee ‘bekwame mensen te vormen’. Dat gebeurde onder meer in Namen en het Franse Bayonne. In de Brusselse Sint-Katelijneparochie kregen ze de kans hun eerste stappen te zetten als priester. 

Daar maakt zijn opvolger als aartsbisschop, Jozef De Kesel, nu een einde aan. Vorige week stuurde hij een brief naar het twintigtal seminaristen van het Broederschap die in ons land verblijven. Daarin de boodschap dat ze niet langer welkom zijn onder de vleugels van het aartsbisdom Mechelen-Brussel. Eind deze maand eindigt de samenwerking.

De seminaristen krijgen de keuze: ofwel verlaten ze het Broederschap en sluiten ze zich aan bij de priesteropleiding van het aartsbisdom zelf, ofwel zoeken ze andere oorden op.

Het grote aantal Franse seminaristen ligt aan de basis van deze beslissing. Zo laat Jeroen Moens, de woordvoerder van De Kesel, weten. ‘In bepaalde streken in Frankrijk is er een groot priestertekort. Het zou niet collegiaal zijn om de seminaristen van het Broederschap in Brussel priester te laten worden.’

Dat De Kesel zo een initiatief van zijn voorganger abrupt een halt toeroept, ontkent hij niet. ‘Dit is een andere beleidslijn. De Kesel geeft zijn eigen invulling aan zijn opdracht als aartsbisschop. Maar daarbij is hij niet over één nacht ijs gegaan. Deze beslissing is genomen in samenspraak met de andere bisschoppen.’

'Dit ruikt naar machtsmisbruik'

De officiële verklaring van het aartsbisdom doet binnen de Kerk, zelfs over de landsgrenzen heen, de wenkbrauwen fronsen. ‘Dit is een merkwaardige actie’, zegt kerkjurist Kurt Martens. 

‘Het argument dat er een priestertekort is, hangt met haken en ogen aan elkaar. We leven in een geglobaliseerde wereld. Trek die redenering door en er mogen geen Nederlandse priesters in België aan de slag. Of Antwerpse priesters in Limburg.’
Hij ziet er een afrekening in van De Kesel met zijn voorganger Léonard. ‘Alles wat aan Léonard herinnert, moet verdwijnen. Dit ruikt naar machtsmisbruik. Het zou kunnen dat monseigneur De Kesel een hete zomer wacht.’

Voor de meer conservatieve strekking binnen de Belgische Kerk wordt de verwijdering van de seminaristen een symbooldossier. De seminaristen lopen in soutane rond en staan voor een meer traditionele geloofsbeleving, geïnspireerd door de Franse priester Michel-Marie Zanotti-Sorkine. Ze vormen een leefwereld op zich. 

Geert De Kerpel,  hoofdredacteur van Tertio, relativeert. ‘Het argument over priestertekort klinkt valabel. Maar De Kesel zet wel een nieuwe lijn uit. Je kan geen eieren bakken zonder schalen te breken.’

Het Vaticaan laat weten ‘de bevoegdheden van de bisschoppen te willen respecteren en daarom geen commentaar te geven op hun beslissingen’.