Kristien Hemmerechts kijkt achter de marmeren façade van een fata morgana

Echt en niet echt inTurkmenistan

Wat is het hart van Turkmenistan? Is het de gaskrater? Zijn het de tapijten en de paarden, de pelgrimsoorden? Klopt het in de borst van de president? De geschiedenis van Turkmenistan is als een bed waarop tapijt na tapijt is neergegooid. De reiziger kan ze optillen in de hoop te stuiten op een oorsprong, een begin, iets authentieks.

De witmarmeren hoofdstad Asjchabad, met op de voorgrond een van de vele – geïrrigeerde – parken.
De witmarmeren hoofdstad Asjchabad, met op de voorgrond een van de vele – geïrrigeerde – parken.

Drie jongens in bermudazwembroek zitten op de kaai van Turkmenbashi bij de Kaspische Zee, die eigenlijk een meer is, net als het beruchte Aralmeer, dat de afgelopen vijftig jaar grotendeels is opgedroogd ...