Houden van Hazard

Het beste voetbalboek van het moment is een literair tijdschrift. Het Nederlandse Hard Gras – geesteskind van Henk Spaan, Matthijs Van Nieuwkerk en Hugo Borst – heeft bij gebrek aan Nederlands elftal op het EK de volle 120 bladzijden opengesteld voor Belgische auteurs die schrijven over Belgisch voetbal. En we kunnen met nieuwerwetse Belgische branie zeggen dat het team dat bondscoach Ivo Victoria binnen de lijnen bracht de uitwedstrijd met brio heeft volbracht. San F. Yezerskiy bijt met een stuk over Eden Hazard de spits af. Met gespeelde verontwaardiging berispt Yezerskiy zijn landgenoten vanwege het feit dat ze het niet kunnen laten kritiek te geven op de prestaties van hun kleine wereldster. ‘Alsof Portugal niet trots zou zijn op Cristiano Ronaldo, of Argentinië op Lionel Messi.’ De Belgische volksaard is blijkbaar nog niet aangepast aan onze nieuwe status als voetbalgrootmacht. Voor de liefhebbers met historisch perspectief schetst Yezerskiy het verschil tussen het oude en het nieuwe België aan de hand van een vergelijking van de rush van Eden Hazard die op het WK 2014 leidde naar het doelpunt van Origi tegen Rusland, met de gelijkaardige maar toch volstrekt verschillende rush van Jan Ceulemans die op het WK 1982 leidde naar het doelpunt van Alex Czerniatynski tegen Hongarije. Voor zoveel inzicht verdient hij een of andere sportschrijfprijs die in België niet bestaat.

Omdat eigenlijk elk stuk in dit nummer goed is, kunnen we helaas niet exhaustief zijn. Els Maes excelleert in ieder geval in een even origineel als geestig geschreven stuk over het appeal van mannen voor wie die carrière als topvoetballer er toch niet in zat. Marcel van Roosmalen (wel een Nederlander) brengt het beste interview ooit met Jean-Marie Pfaff, door het helemaal op te tekenen zoals het gebeurd is. Van het half joviale, half hautaine eerste telefonisch contact, tot het dovemansgesprek op een terras in Brasschaat, waarin de in de derde persoon over zichzelf orakelende doelman probleemloos schakelt van Debby en Kelly naar Cruijff en Maradona.

Paul Baeten Gronda en Ivo Victoria serveren superieure deadpan-voetbalkronieken, en Filip Joos brengt een licht obsessieve hommage aan Enzo Scifo die ons ook leert dat het stadion van Bologna ooit te paard werd ingehuldigd door Benito Mussolini, en dat dat van Auxerre genoemd is naar de godvruchtige zoon van een antiklerikale slager. In het voetbal is hopeloos fanatisme nu eenmaal een plus. Daarom is het ook fijn om te lezen dat Lize Spit weet wie Wim Kiekens, Julien Lodders en David Brocken zijn, en dat zelfs Joost Vandecasteele te porren is tot een voetbalstuk.

Hard Gras 108.

Ambo|Anthos, 118 blz., 8,95 €.

¨¨¨¨è

Buitenland
  1. Foto Noord-Korea viert verjaardag met ‘grootste schietoefening uit geschiedenis’
  2. Hongaarse premier weert zich tegen Europese kritiek
  3. België stemde ‘ja’ voor Saudi’s in vrouwenrechtencommissie: ‘Schande’
  4. Video Le Pen toegejuicht nadat ze Macron in snelheid pakt
  5. Frankrijk: ‘Assad achter sarinaanval’
  6. ‘Stewardessen met overgewicht zouden ons moeten bedanken dat we hen minder betalen’
  7. Foto Protest met pijl en boog
  8. Reuzenkonijn bezorgt United nog meer kopzorgen
  9. Meer dan 1.000 vermeende Erdogan-tegenstanders opgepakt in Turkije
  10. Video Paus aan wereldleiders in eerste Ted Talk: ‘Wees nederig of ga ten onder’
  11. Israël op ramkoers met zijn beste vriend
  12. Video Het krioelt van de krabben in Cuba
  13. Tien mensen opgepakt in België en Frankrijk in onderzoek naar aanslag Charlie Hebdo
  14. ‘Persvrijheid nog nooit zo bedreigd wereldwijd’
  15. Video China lanceert eerste zelfgebouwd vliegdekschip
  16. Amerika begonnen met bouw raketafweersysteem in Zuid-Korea
  17. Nieuwe moord verhoogt druk op Facebook
  18. ‘VS moeten in klimaatakkoord Parijs blijven, maar voorwaarden heronderhandelen’
  19. Braziliaanse keeper die ex-minnares liet vermoorden moet weer naar gevangenis
  20. Trump verzekert dat muur er komt ondanks financieringsproblemen
Sport
  1. Play-off-finale volleybal wordt dan toch op een vroegere datum gespeeld
  2. Maria Sharapova terug van weggeweest: meteen zege in comebackwedstrijd
  3. Preud’homme voert vijf wissels door bij Club Brugge: “Ik heb veel gesproken met de spelers”
  4. David Goffin treft Rus in achtste finales ATP Barcelona
  5. Kirsten Flipkens naar kwartfinales dubbelspel in Istanboel
  6. Ritwinnaar Albasini: “Veel vertrouwen had ik er niet in”
  7. Eindelijk! Videoscheidsrechter debuteert op WK in Rusland
  8. Maryna Zanevska strandt in openingsronde WTA Istanboel
  9. De Camargo en Pardo met één been in Cypriotische bekerfinale
  10. Evi Van Acker verliest leidersplaats in Hyères
  11. Albasini wint eerste rit in lijn in Ronde van Romandië, sterke Armée pas ingerekend op slotklim
  12. Ronnie O’Sullivan ondanks enkele straffe stoten onverbiddelijk uitgeschakeld op WK snooker
  13. McLaren, de man die dopingsysteem in Rusland bloot legde, raakt zelf “meer en meer gefrustreerd”
  14. Dwars door het Hageland sleutelt aan datum en parcours: nog (veel) meer onverharde wegen
  15. Goffin bij laatste zestien in Barcelona
  16. Dierickx en Golinski naar achtste finales EK badminton
  17. Sander Gille en Joran Vliegen al meteen uitgeschakeld in Francavilla
  18. Kirsten Flipkens is niet opgewassen tegen derde reekshoofd in Istanboel
  19. OH Leuven gaat tot het uiterste om Banouhi te recupereren voor degradatiematch
  20. Stockholm haakt af als kandidaat-gaststad OS 2026