advies aan europees hof van justitie

‘Hoofddoekverbod door werkgever toegestaan’

Bedrijven mogen het dragen van de hoofddoek door hun personeel verbieden, zo luidt een advies aan het Europees Hof van Justitie.

Het Hof van Justitie in Luxemburg publiceerde gisteren de conclusie van de advocaat-generaal in de zaak die de Belgische receptioniste Samira Achbita heeft aangespannen tegen haar vroegere werkgever, de beveiligingsfirma G4S. Zij werd in 2006 ontslagen, omdat ze een hoofddoek wilde dragen aan de receptiebalie van Atlas Copco in Wilrijk, waarmee G4S een contract had. Naar aanleiding van de kwestie introduceerde het bedrijf een reglement waarin het dragen van uiterlijke tekenen van politieke of religieuze overtuiging werd verboden.

G4S verdedigde het ontslag met het argument dat de medewerkers neutraliteit moeten uitstralen ten opzichte van de klanten en het publiek. Maar daar legde Achbita zich niet bij neer. ‘Ik voel me naakt zonder hoofddoek’, zei ze destijds. De liberale vakbond en het Centrum voor de Gelijkheid van Kansen (nu Unia) steunden haar in de juridische strijd.

Discriminatie

De Belgische rechters in eerste aanleg en in beroep gaven G4S gelijk. Het Hof van Cassatie vroeg daarna aan het Europees Hof om de zaak te toetsen aan het Europese verbod op discriminatie. Het Hof heeft zich nog niet uitgesproken, maar advocaat-generaal Juliane Kokott heeft in haar conclusie vastgesteld dat het verbod niet in strijd is met het Unierecht. Die conclusie is een advies aan de rechters, dat niet bindend is maar meestal wel wordt gevolgd.

Kokott meent dat G4S niet rechtstreeks discrimineert, omdat het verbod niet voor één specifieke godsdienst of overtuiging geldt. Wel is er het risico op onrechtstreekse discriminatie. Maar dat kan gerechtvaardigd zijn, omdat G4S’ streven naar neutraliteit legitiem is. De advocaat-generaal meent dat het verbod Achbita’s rechten niet excessief aantast. Maar ze erkent dat het een delicate kwestie is, waarbij het aan Cassatie is om rekening te houden met elementen als de grootte van de hoofddoek, de mate waarin die opvalt, de aard van de activiteiten van de werkneemster en de context waarin die worden uitgevoerd.

Vrijheid van godsdienst is een van de fundamenten van de democratische samenleving, maar er kan wel een zekere terughoudendheid worden gevraagd ten aanzien van godsdienstbeleving op het werk, vindt Kokott.

‘Er kan een zekere terughoudendheid worden gevraagd ten aanzien van godsdienstbeleving op het werk’

Sport
  1. Kenny De Ketele en Robbe Ghys vrezen voor finale met vijf koppels op slotdag Zesdaagse van Gent
  2. Hamilton: "Max Verstappen zal een bedreiging vormen"
  3. Halle-Gooik verliest in Champions League futsal en grijpt naast Final Four
  4. Vincent Kompany afwezig op laatste training in Zwitserland
  5. Alexander Zverev houdt Roger Federer uit finale ATP Finals: Duitser pakt uit met straf punt na prachtige rally
  6. Jonge Belgen raken niet voorbij Malta in voorronde voor EK U19
  7. Lucinda Brand wint in Tabor, afwezige Vos blijft aan de leiding
  8. Nieuwe demonstratie: Van der Poel pakt tiende zege van seizoen in Tabor, Van Aert valt (ver) naast podium
  9. Atlete Hanne Claes sluit topjaar af met wrange nasmaak: “Het is heel frustrerend”
  10. Xavier Siméon moet forfait geven voor laatste MotoGP-race
  11. Pidcock outstanding bij beloften, Witse Meeussen is beste junior voor Thibau Nys in Tabor
  12. Iserbyt geeft forfait voor Tabor én Hamme
  13. Iljo Keisse zet zijn Kuipke opnieuw op stelten en rukt op naar de leiding in Zesdaagse van Gent
  14. Lukaku haakt af voor beslissende interland tegen Zwitserland
  15. Swings grijpt net naast medaille bij start van nieuw schaatsseizoen
  16. Krijgen we nog eens een vrouw in de F1? Deze 23-jarige mag weer testen
  17. Brazilië wint Zuid-Amerikaanse clash tegen Uruguay, Argentinië wint zonder Messi
  18. Nicolas Colsaerts stijgt naar achttiende plaats op Australian Open golf
  19. Novak Djokovic is helemaal op titelkoers en verslaat op Masters ook Cilic
  20. Denemarken promoveert naar hoogste divisie in Nations League