Advocate kondigt class action aan tegen Newsmonkey
Wouter Verschelden van Newsmonkey (rechts) Foto: BELGA

De crowdfunders van Newsmonkey, die na twee jaar uitbetaald worden en daarbij, na aftrek van kosten voor MyMicroInvest, verlies lijden, zijn door de onderneming gebruikt. Dat zegt financieel expert Pascal Paepen. Via Twitter kondigt een advocate een class action aan. 'Die crowdfunders krijgen publiekelijk ook nog een schop onder de kont. Dit is onbeschoft, een gebrek aan ethiek, en de slechtste kant van het kapitalisme', aldus Paepen.

De digitale nieuwssite Newsmonkey ging in januari 2014 van start. Newsmonkey wilde van bij aanvang een mix van populair nieuws en achtergrondverhalen brengen, geschreven met een focus op sociale media. De website is helemaal gratis.
Bij de oprichting investeerden zowat 1.500 mensen in het nieuwe mediaproject. Samen stopten ze iets meer dan 275.000 euro in Newsmonkey. Dat deden ze aan 10 euro per aandeel.

Deze week raakte bekend dat de investeerders zouden uitbetaald worden aan 11 euro per aandeel. Maar na aftrek van de kosten zouden de crowdfunder minder overhouden dan ze geïnvesteerd hebben. En dat zet kwaad bloed bij heel wat investeerders.

'Zoiets is in Amerika onmogelijk, want dan zijn binnen de kortste keren het kapitalisme en crowdfunding kapot', zegt financieel expert Pascal Paepen. 'Ik geloof sterk in aandelen en ik wil best 100 procent van mijn inleg verliezen, maar als het goed gaat met het bedrijf, dan wil ik delen in de winst. Dit kan een symbooldossier worden en het einde betekenen voor crowdfunding in België.'

En of de crowdfunders met die 11 euro per aandeel (ze betaalden daar twee jaar geleden 10 euro voor) correct vergoed zijn, is onduidelijk, aldus Paepen. Financiële informatie heeft Newsmonkey niet meer gegeven, na een persbericht begin vorig jaar dat ze in 2015 wellicht break-even zouden draaien.

Definitive Groove, de vennootschap achter Newsmonkey, zou volgens Beurs.com, dat zich baseert op info uit het Belgisch Staatsblad, een jaar geleden bovendien een kapitaalverhoging uitgevoerd hebben tegen 20 euro per aandeel. 'In dat geval lijkt 20 euro per aandeel mij de minimumprijs om terug te betalen aan de crowdfunders en zelfs aan de lage kant, tenzij er sindsdien zware tegenslagen geweest zijn', aldus Paepen. 'Maar de crowdfunders hebben ‘notes’ gekregen, geen aandelen, maar een creatie van MyMicroInvest.'

'Oprichter Wouter Verschelden mag van mij gerust miljardair worden, maar niet op deze manier. Hij was volgens mij ook niet op zoek naar geld, maar gebruikte die crowdfunders om media-aandacht en fans te werven voor zijn project', zegt Paepen.

Advocate Wendy Michiels liet zaterdagavond via Twitter weten dat er een class action (een groepsvordering) in de maak is tegen Newsmonkey en MyMicroInvest. Meer informatie kan ze daar voorlopig nog niet over geven.

Newsmonkey-uitgever Wouter Verschelden laat in een reactie weten dat de crowdfunders altijd 'een grote rol gespeeld hebben in het mee mogelijk maken van Newsmonkey'. 'Uit respect voor die crowdfunders hebben wij heel hard gezocht naar een oplossing met een uitkoopprijs die hoger lag dan de instapprijs, wat het uiteindelijk ook geworden is', aldus Verschelden.

'De erg hoge kosten hangen daarbij als een schaduw over de financiële transactie. Ook daar hebben wij heel hard aangedrongen op een correcte regeling voor de crowdfunders, maar hadden we geen enkele greep op de eindbeslissing, die de verantwoordelijkheid is van MyMicroInvest.' Mymicroinvest is het Belgisch crowdsourceplatform dat de crowdsourcing organiseerde

De uitgever van Newsmonkey geeft ook aan dat 'Newsmonkey in zijn twee opstartjaren substantiële verliezen geleden heeft'. 'Dat is ook logisch voor een start-up en zal blijken uit de jaarrekening die we neergelegd hebben. Een snel plan van aanpak vanuit de raad van bestuur was nodig om het project leefbaar en duurzaam te maken op lange termijn. Een nieuwe ronde investeringsgeld moet dat nu mogelijk maken en het project een toekomst geven', aldus Verschelden.

'Bij het opstellen van een nieuw plan om de toekomst van Newsmonkey te verzekeren hebben een aantal aandeelhouders beslist om te verkopen, waardoor één groep de meerderheid verwierf en er een verkoopplicht ontstond voor anderen. De huidige groep investeerders neemt nu zijn verantwoordelijkheid om de rode cijfers weg te werken en ons project solide te maken', zegt Verschelden.