‘Draag deze eretitel op aan iedereen die gelooft in de kracht van de schoonheid’
Ann Demeulemeester (rechts), in toga voor de inontvangstneming van haar eredoctoraat. Foto: Ivan Put

Modeontwerpster Ann Demeulemeester ontving donderdagavond een eredoctoraat aan de Université Libre de Bruxelles (ULB) en is daarmee de eerste Belgische ontwerpster die zich ‘doctor honoris causa’ mag noemen. ‘Over de hele wereld heb ik zielsgenoten gevonden. Mensen die zich in mijn kleren geliefd, mooi, sterk, fragiel, vrij of vol zelfvertrouwen voelen.’

De 56-jarige Demeulemeester, wiens naam voor eeuwig en altijd wordt verbonden met de Antwerpse Zes, nam in 2013 afscheid van haar eigen modehuis. Donderdagavond werd ze aan de ULB gehuldigd voor haar artistiek werk.

‘Ik ben er altijd van overtuigd geweest dat de wereld beter zou worden mocht iedereen het talent gebruiken dat hij van nature meegekregen heeft’, zei ze in haar speech. ‘Van bij het begin heb ik geprobeerd de relatie te analyseren en te begrijpen tussen de mens en zijn kledij. Het was niet zozeer een grote interesse voor mode die mij gedreven heeft. Het boeide mij enorm welke kleren mensen droegen en waarom ze deze keuzes maakten.’

‘Ik wou kleren ontwerpen die een visie konden overbrengen, kleren die drager zijn van emotie’, zei Demeulemeester. ‘Ik wou communiceren via mijn creaties en dat is ook gelukt. Over de hele wereld heb ik zielsgenoten gevonden. Mensen die zich in mijn kleren geliefd, mooi, sterk, fragiel, vrij of vol zelfvertrouwen voelden.’

Dank

‘Ik wil iedereen uit de grond van mijn hart danken die in mij geloofd heeft en mij geholpen heeft om mijn werk overal ter wereld uit te dragen’, sprak Demeulemeester in haar dankwoord. ‘In het bijzonder dank ik Patrick Robyn, mijn artistieke compagnon die al 40 jaar mijn leven deelt. Ik wil ook alle mannen en vrouwen danken die mijn kleren verrijkt hebben door er hun persoonlijkheid aan toe te voegen.’