‘Zwangerschapsverlof moet onder partners verdeeld kunnen worden’
Foto: Bart Dewaele

'Het moederschapsverlof is veel langer dan medisch nodig is', vindt Open VLD-voorzitster Gwendolyn Rutten. 'Daardoor riskeren we dat het een gewoonte wordt dat vrouwen thuis blijven voor de kinderen.' Ze wil dan ook dat partners het verlof onder elkaar kunnen verdelen.

De combinatie werk en gezin belemmert de weg naar de top voor vrouwen. Om vrouwen in topfuncties te krijgen, moeten overheid en bedrijven dat struikelblok aanpakken. Zo denkt Open VLD-voorzitster Gwendolyn Rutten aan een ander systeem van verlof na bevalling, om af te geraken van de gewoonte dat de vrouw instaat voor de zorgen voor de kinderen. 

‘Vandaag vind ik dat we vooral moeten inzetten op flexibiliteit op de werkvloer. Nog te vaak wordt er voor interne promoties in een bedrijf gekeken naar iemands ervaring, of is de aanwezigheidspolitiek het belangrijkste argument. Zuivere competenties wegen te weinig door. Daar zijn vrouwen het slachtoffer van.’

‘Wanneer ze bevallen van een kind, blijven ze uiteraard thuis. In de eerste plaats om te herstellen van een bevalling, die niet te onderschatten is. Maar het moederschapsverlof is veel langer dan medisch nodig is. Daardoor riskeren we dat het een gewoonte wordt dat vrouwen thuis blijven voor de kinderen.’

Verlof verdelen tussen partners

‘Ik vind dat de overheid die zorgperiode neutraal moet maken: het verlof na een bevalling mag niet toegespitst zijn op de vrouw alleen. Zoals quota hebben geholpen om een situatie te doorbreken - en misschien nog even nodig zullen zijn om de verandering te bestendigen - is het nu ook tijd voor overheidsmaatregelen van een heel andere orde.’

‘Partners moeten na de zwangerschap de keuze krijgen over hoe ze de vakantie zullen verdelen onder elkaar. Als de vrouw een hele periode thuisblijft, is dat voor mij even goed. Maar er moeten verschillende opties zijn. Dat kan leiden tot een verandering van de zorgpatronen, waardoor vrouwen ook vaker zullen doorstromen naar topfuncties in het professionele leven.

Mag de man zwangerschapsverlof van de vrouw overnemen? Discussieer mee via de reactieknop rechtsboven of tweet met #DSdiscussie.