Het Russisch Mariinsky Orkest heeft donderdag onder leiding van Valerie Gergiev een concert gegeven in het amfitheater van de historische Syrische stad Palmyra, nadat die in maart heroverd werd uit handen van Islamitische Staat (IS).

Gergiev kreeg het gezelschap van cellist Sergej Roldugin, een goede vriend van president Poetin wiens naam onlangs ook opdook in de Panama Papers. Poetin zelf was niet op het concert aanwezig, maar sprak het publiek wel toe via een livestream. Daarin zei hij dat het concert werd opgedragen aan de slachtoffers van het terrorisme.

Palmyra werd in mei vorig jaar veroverd door de terreurgroep. Verschillende waardevolle delen van de stad, die behoren tot Unesco-werelderfgoed, zijn vernietigd. IS vond dat het ‘heidense beelden en tempels’ waren. Onder meer een triomfboog, die 2.000 jaar geleden door de Romeinen werd gebouwd, is grotendeels verwoest.