Op Brussels Airport is zondagmiddag de vertrekhal met een ceremonie officieel heropend, waarna die opnieuw werd gebruikt door de eerste passagiers. 'We hopen dat de luchthaven snel weer op haar volle potentieel kan draaien', aldus Voka

De vertrekhal van de luchthaven van Zaventem is na de aanslagen van 22 maart opnieuw gedeeltelijk operationeel. Dat maakte premier Michel bekend tijdens zijn toespraak: 'Brussels airport is de toegangspoort tot Europa. Dit is een belangrijk symbolisch moment. We zijn zwaar getroffen, maar we zijn weer opgestaan. Ik kan u zeggen: Brussels is back to business. Welcome to Brussels Airport.' 

Ook de Vlaamse werkgeversorganisatie Voka is opgetogen over de heropening. 'Dat ze het luchthavengebouw terug kunnen openen voor het publiek, 40 dagen na de aanslagen, is een enorm sterke prestatie. Dankzij de snelle heropening geven we het signaal dat we er terug staan. Naar het buitenland toe is dit cruciaal voor het economisch vertrouwen in België. De nationale luchthaven is de tweede grootste economische motor van het land, goed voor 60.000 jobs. Die mogen we niet te lang laten sputteren.'

Zomeruittocht

De eerste vlucht met passagiers die in de vertrekhal incheckten, is er eentje van luchtvaartmaatschappij Jetairfly naar Palma de Mallorca, met een 160-tal passagiers aan boord. Die vertrekt normaal om 17.00 uur. Een kwartier later volgen twee vluchten van Brussels Airlines, naar Lissabon en Malaga.

In de gedeeltelijk heropende vertrekhal zijn 111 check-inbalies beschikbaar. De komende weken blijft ook de na de aanslagen opgerichte tijdelijke constructie (met nog eens 36 check-inbalies) operationeel. Brussels Airport kan zo de capaciteit opdrijven naar tachtig procent.

Passagiers worden nog steeds minstens drie uur op voorhand op de luchthaven verwacht voor de extra veiligheidscontroles.

Het is de bedoeling om tegen het begin van de zomeruittocht opnieuw alle passagiers te kunnen ontvangen in de vertrekhal zelf. Delen van het gebouw zijn nu nog afgeschermd, omdat er nog herstellingen moeten worden uitgevoerd.