‘Erdogan grootste dictator noemen die het land ooit heeft gekend, klopt gewoon niet’
Ahmet Koç Foto: rr
SP.A-politicus Ahmet Koç hecht veel belang aan persvrijheid, maar verdedigt tegelijk het beleid van de Turkse president Erdogan. Kan dat wel?

Vanochtend op sociale media: plots tweetten enkele Belgische politici met Turkse roots dat de persvrijheid ‘fundamenteel’ is. We lezen dezelfde boodschap bij Güler Turan, Resul Tampaz en Fatma Pehlivan (SP.A). Ook Veli Yüksel (CD&V) sluit zich aan.

 

 

Wat voorafging: gisteren kregen die politici telefoontjes van verschillende kranten, waaronder De Standaard, voor een reactie op de steeds driestere manier waarop Erdogan tegenstanders aanpakt. Enkel Groen-voorzitster Meyrem Almaci wilde reageren in De Standaard.

SP.A-politicus Ahmet Koç verdedigde Erdogan eerder in Het Laatste Nieuws. Zijn voorzitter, John Crombez, was eerst kritisch voor zijn partijgenoot, maar blijft hem toch steunen na een gesprek vanmorgen waarin Koç hem verzekerde dat hij achter de partijlijn staat. ‘Koç staat volledig achter de mening van de partij, en steunt de persvrijheid.'  dS Avond vroeg Koç vanmiddag om verduidelijking.

‘Laat mij eerst zeggen dat de persvrijheid de hoeksteen van de Vlaamse samenleving is. Kritiek leveren moet kunnen, maar de grens ligt bij beledigen. Als ik u en plein public uitmaak voor geitenneuker, is dat toch een belediging?’

De SP.A-politicus benadrukt in het interview dat niet de journalisten die het beleid van Erdogan aanvallen, maar die hem persoonlijk beledigen, worden vervolgd. En de oppositiekrant Zaman, die door de Turkse overheid overgenomen werd? 'Die krant kwam constant in het nieuws met zaken die niet gepubliceerd mochten worden. Maar het is niet aan mij om daarover te oordelen, dat doet de rechtbank wel.'

‘Geen fan’

‘Ik ben geen “fan” van Erdogan, en ik ben ook niet zijn woordvoerder. Maar Turkije gaat door een moeilijke periode’, zegt Koç. ‘De buurlanden zijn in oorlog, intern is er een conflict met de PKK, en dan heb je nog de humanitaire vluchtelingencrisis. Er zijn nu eenmaal verscherpte maatregelen nodig, en dat bekent dat er staatsgeheimen moeten beschermd worden, en lopende onderzoeken moeten gerespecteerd worden.’

‘Erdogan de grootste dictator noemen die het land ooit heeft gekend, klopt gewoon niet’, vindt de SP.A-politicus.